WRC – Rallye de Suecia: Los ‘Rojos’ se preparan para la helada Suecia

Aunque la nieve y el hielo han vuelto a brillar por su ausencia en las especiales del Rallye de Montecarlo de este año, las condiciones invernales, sin duda, no faltarán en el Rallye de Suecia, segunda prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes 2008. Para la única prueba realmente invernal del calendario, Citroën Total ha inscrito los C4 WRC de Sébastien Loeb/Daniel Elena y Dani Sordo/Marc Martí.

Entre los Citroën en Suecia también estarán el C4 WRC privado de Urmo Aava/Kuldar Sikk y un Xsara WRC para Conrad Rautenbach/David Senior. Estos coches estarán preparados por PH Sport con el apoyo de los técnicos de Citroën Sport Technologies.

La prueba sigue teniendo su sede en la región sueca de Värmland, pero el formato de esta temporada tiene cambios significativos, ya que el 60% de las especiales son nuevas en comparación con los últimos años. De hecho, los organizadores han aprovechado las posibilidades de las áreas de asistencia remota para volver a un territorio clásico que no se había utilizado desde el año 2000.

Las pistas rápidas y onduladas del Rallye de Suecia siempre han tenido un gran éxito entre los pilotos, que suelen incluir la prueba entre sus favoritas. “Competir en estas pistas, rapidísimas y heladas es todo un placer,” confirma Sébastien Loeb. “Controlar los largos y rápidos deslizamientos, preparar el coche para las curvas y usar los bancos de nieve para mantenerse en la trazada es una gran experiencia. Cuando los clavos ofrecen una buena adherencia es un rallye realmente fantástico.”

Dani Sordo retoma las últimas declaraciones de su compañero para destacar una de las dificultades del viaje anual del WRC a Suecia: “Cuando los clavos funcionan, puedes hacer lo que quieras con el coche y es muy divertido, pero si la capa de nieve impide que los clavos penetren bien, puede ser más difícil pilotar de forma precisa. Y si a eso se añaden las altas velocidades que alcanzamos en Suecia, queda claro que no es una prueba fácil. Se necesita experiencia en este tipo de terreno y no es ninguna coincidencia que pocos pilotos que no fueran nórdicos hayan ganado en Karlstad. Este será mi tercer intento y mi objetivo es conseguir puntos para Citroën.”

“Nuestro programa de pruebas invernal incluía la preparación específica para este rally,” dice el director técnico de Citroën Sport, Xavier Mestelan-Pinon. “Se han tenido en cuenta una larga lista de parámetros, como las temperaturas bajo cero, la elevada velocidad media, la presencia de bancos de nieve y el largo tiempo de reacción entre que el piloto gira el volante y el momento en que el coche responde. Este fenómeno se debe a los neumáticos estrechos y a la poca cantidad de goma en contacto con el suelo. Sin nieve, puede ser un prueba especialmente dura para los amortiguadores. Cuando la tierra helada queda en la superficie, es mucho más duro para la parte mecánica. La normativa de este año impone un solo tipo de neumático de clavos, los Pirelli Sottozero, mientras que en años anteriores podíamos escoger la longitud que queríamos que sobresalieran los clavos. Ese es un factor importante y, como otros equipos, nos falta experiencia.”

En el Rallye de Suecia 2008 Sébastien Loeb y Daniel Elena alcanzarán su participación nº100 juntos en un rallye del Mundial: “Es una bonita cifra redonda, pero no es tan importante para mí,” comenta Seb. “Nuestro objetivo es intentar ganar, lo que no será fácil. Por una parte, saldremos los primeros a la pista al inicio del fin de semana y eso siempre es una desventaja en Suecia. Nuestros rivales también habrán mejorado después del Rallye de Montecarlo y espero que la lucha sea muy reñida. Sin duda, sería agradable celebrar nuestro 100º WRC con una victoria, pero conseguir puntos en ambos campeonatos también sería importante y administraré el ritmo a medida que avance el rallye.”

Estadísticas del Rallye de Suecia 2008

· 57º Rallye de Suecia (7-10 de febrero): 2ª prueba de 15

· Superficie: nieve y hielo

· Dónde: Karlstad, Sunne y Hagfors

· Información práctica: la moneda local es la corona sueca (SEK): 1 SEK1 = 0,105€ (10 SEK

= 1€). La franja horaria es la misma que en la Europa continental (GMT+1).

· Aspectos técnicos: El motor y el chasis serán los mismos que ya completaron el Rallye de Montecarlo, desde donde se enviaron a Karlstad. El motor también tendrá que competir en México. Están autorizados dos conjuntos de caja de cambios/diferencial por piloto. También están autorizados cinco juegos de amortiguadores por rallye.

· Neumáticos: Sólo podrán estar disponibles un tipo de neumáticos y de clavos. El número de neumáticos que pueden utilizarse durante la sesión de shakedown será limitado. Es obligatorio montar neumáticos nuevos antes de cada grupo de especiales. Es posible llevar dos neumáticos de recambio.

· Reconocimientos: programados para el martes 5 y el miércoles 6 de febrero. Están autorizadas dos pasadas.

· Shakedown: Jueves 7 de febrero (desde las 08.00h hasta las 12h00). El nuevo tramo de 2,6km está situado a 1km al norte del parque de asistencia de Karlstad.

· Conferencia de prensa: Jueves 7 de febrero (desde las 13.30h) en la oficina de prensa en el Village del Rallye de Karlstad.

· Rallye Espectáculo: Jueves 7 de febrero (desde las 18.30h hasta las 19.00h) en el parque de asistencia de Karlstad.

· Recorrido: la distancia total es de 1.440.08km, incluidos los 340,24km cronometrados y divididos en 20 especiales (10 recorridos distintos).

· 1ª Etapa ( Jueves 7 de febrero y viernes 8 de febrero): 476,87km, incluidos 122,14km

divididos en 8 especiales (4 recorridos distintos). Jueves 7 de febrero: Salida desde el parque de asistencia, en Karlstad (20:00h). ES1 (Karlstad Súper-Especial 1, 1,90km). Parque cerrado, Karlstad (20:44). Viernes 8 de febrero: Salida desde el parque cerrado (08:00h). Asistencia A (08.17, 15 minutos). ES2 (Stensjön 1, 15,50km), ES3 (Bjälverud 1, 21,58km) y ES4 (Mangen 1, 22,09km). Reagrupamiento (12.23, 13 minutos). Asistencia remota B, Sunne (12.36, 15 minutos). ES5 (Stensjön 2), ES6 (Bjälverud 2) y ES7 (Mangen 2). Reagrupamiento, Karlstad (1,.02, 49 minutos). ES8 Karlstad Súper especial 2).

Asistencia C (18.11, 45 minutos). El último coche entrará en el parque cerrado a las 21.00h.

· 2ª Etapa (Sábado 9 de febrero): 535,85km, incluidos 120,88km divididos en 6 especiales (3 diferentes). Sallida desde el parquet cerrado (06.50). Asistencia D (07.07, 15 minutos). ES9 (Horssjön 1, 14,89km), ES10 (Hagfors 1, 20,92km) y ES11 (Vargåsen 1, 24,63km). Reagrupamiento (11.45, 13 minutos). Asistencia remota E, Hagfors (11.58, 15 minutos). ES12 (Horssjön 2), ES13 (Hagfors 2) y ES14 (Vargåsen 2). Asistencia F (17.25, 45 minutos). El último coche debe entrar en el parque cerrado a las 20.15h.

· 3ª Etapa (Doming 10 de febrero): 427,36km, incluidos 97,22km divididos en 6 especiales (3 diferentes). Salida desde el parque cerrado (06.20). Asistencia G (06.37, 15 minutos). ES15 (Ullen 1, 16,25km), ES16 (Lesjöfors 1, 10,49km) y ES17 (Rämmen 1, 21,87km). Reagrupamiento (10,26, 13 minutos). Asistencia remota H, Hagfors (10.39, 15 minutos). ES18 (Ullen 2), ES19 (Lesjöfors 2) y ES20 (Rämmen 2). Asistencia I (14.58, 10 minutos).

· Ceremonia final: Domingo 10 febrero. A partir de las 15:08h.

· Conferencia de prensa final: Domingo 10 de febrero (desde las 16.30h) en la oficina de prensa en el Village.

· Novedad: el programa incluye tres paradas en las zonas de asistencia remota: en Sunne (viernes) y en Hagfors (sábado y domingo). 214,10km (62.9%) de las especiales son nuevos comparados con la edición del 2007, incluidos los 118,34km del primer día, que no se han utilizado desde las ediciones del 2000 y el 2001. Únicamente la súper especial (ES1/8), Vargåsen (ES11/14) y Lesjöfors (ES16/19) son idénticas a las del año pasado.

· Los números de Citroën en Suecia: una victoria, en 2004 (Loeb/Elena, Xsara).

· Los números de los pilotos (antes de este rallye):

Sébastien Loeb/Daniel Elena: Debut en el WRC: Catalunya 1999 (Saxo Kit-Car, retirado). Participaciones en el Mundial WRC: 99. Primera victoria en el Mundial WRC: Alemania, 2002 (Xsara). Victorias en el WRC: 37. Títulos mundiales: 4 (2004, 2005, 2006 y 2007).

Dani Sordo: : Debut en el WRC: Catalunya 2003 (18º). Participaciones en el Mundial WRC: 45. Título Júnior: 2005 (C2 S1600).

Marc Martí: Debut en el WRC: Catalunya 1992 (21º). Participaciones en el Mundial WRC: 111. Título Júnior: 2005 (C2 S1600).

· Los números de las parejas en el Rallye de Suecia:

Sébastien Loeb/Daniel Elena: será la octava participación para ambos: 2007 (C4, 2º), 2006 (Xsara, 2º), 2005 (Xsara, retirado), 2004 (Xsara, 1º), 2003 (Xsara, 7º), 2002 (Xsara, 17º), 2001 (Saxo Kit-Car, retirado).

Dani Sordo: será su tercera participación con Marc Martí: 2007 (C4, 23º), 2006 (Xsara, 16º).

Marc Martí: será su sexta participación: 2007 (C4 con Dani Sordo, 23º), 2006 (Xsara con Dani Sordo, 16º), 2004 (Xsara con Carlos Sainz, 5º), 2003 (Xsara con Carlos Sainz, 9º), 1998 (Ibiza GTI con Oriol Gómez, 36º).

· Urmo Aava/Kuldar Sikk pilotarán un Citroën C4 WRC privado, mientras que Conrad

Rautenbach/David Senior estarán a los mandos de un Citroën Xsara WRC. Estos coches están preparados por PH Sport con el apoyo de los técnicos de Citroën Sport Technologies.

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