WRC – Previo Rallye de Italia Cerdeña: Citroën buscará la victoria en Cerdeña

El Campeonato del Mundo de Rallyes 2008 viaja hasta Cerdeña para la disputa de la sexta prueba de la temporada, el Rallye de Italia Cerdeña. Citroën Total ha inscrito dos C4 WRC para esta prueba que serán pilotados, como es habitual, por Sébastien Loeb/Daniel

Elena y Dani Sordo/Marc Martí. También se han inscrito dos C4 WRC privados preparados por PH Sport con el apoyo técnico de Citroën Technologies que serán pilotados en Cerdeña por Conrad Rautenbach/David Senior y Urmo Aava/Kuldar Sikk.

Durante muchos años, la prueba italiana del Mundial WRC tuvo su sede en Sanremo antes de cambiar a Cerdeña en 2004. Este año, la prueba italiana, que se disputa íntegramente sobre tierra, contará con un total de 344,73km cronometrados divididos en 17 especiales. Únicamente la última especial, que se disputa en la costa al norte de Olbia, es nueva, mientras que el resto del recorrido discurre por las pistas de tierra del sur de la isla.

Con cuatro visitas previas a la isla mediterránea, los equipos y los pilotos están ahora perfectamente familiarizados con las condiciones de las especiales de Cerdeña, sobre todo desde que los equipos del Mundial WRC van allí a realizar diferentes pruebas. Las especiales suelen ser reviradas, estrechas y con muchas piedras en las cunetas, lo que provoca que las velocidades no sean excesivamente altas, ya que el más mínimo error puede costar muy caro. El terreno arenoso suele ir evolucionando a lo largo del fin de semana, el agarre no suele ser demasiado alto y el orden de salida acostumbra a resultar clave, ya que los primeros pilotos en salir a las especiales deben limpiar las pistas. Los dos pilotos de Citroën tomarán la salida en la primera etapa en segunda y quinta posición respectivamente, así que intentarán aprovechar al máximo estos lugares.

Tras sus victorias en Cerdeña en 2005 y 2006, Sébastien Loeb y Daniel Elena estuvieron muy cerca de lograr la tercera consecutiva en 2007. Fueron capaces de encontrar una puesta a punto y un ritmo que los colocó en una muy buena posición, pero un error les costó el triunfo. Ahora prefieren no hablar de revancha, pero los actuales Campeones del Mundo están dispuestos a subir este año a lo más alto del podio en Porto Cervo.

“No me gusta hablar del pasado y el incidente de 2007 ya está olvidado,” dice Sébastien. “Este es un rallye especialmente selectivo, en el que disfruto mucho, pero este año tendremos que ver cual es el rendimiento de nuestros neumáticos sin el sistema anti desinflado mousse.”

Efectivamente ése será un factor a tener muy en cuenta en Cerdeña, donde Seb y Daniel se marcan como objetivo el triunfo. “Nuestro infortunio en Jordania también está olvidado,” añade el Campeón del Mundo. “Éramos primeros y estábamos en condiciones de ampliar nuestra ventaja en el Campeonato, y en cambio ahora llegamos a Cerdeña con cinco puntos menos que el líder. Nuestra intención es comenzar a reducir esa desventaja en Cerdeña y estoy muy animado por la competitividad del C4 en todo tipo de terrenos, así como también por el trabajo que se ha hecho para adaptar los neumáticos a todo tipo de superficies.”

Dani Sordo y Marc Martí fueron líderes durante gran parte del Rallye de Jordania y su actuación dejó varios indicadores ciertamente positivos, comenzando por el potencial del Citroën C4 respecto a sus rivales, así como también la velocidad que demostró el dúo español, que ahora se han convertido ya en potenciales ganadores en cualquier tipo de superficie y no sólo en asfalto.

“Liderar un rallye es bonito, pero no siempre es fácil,” admite Dani. “Las sensaciones con el coche fueron excelentes y los tiempos que marqué me dieron una gran confianza. Aunque creo que todavía me falta experiencia a la hora de acabar las pruebas, adaptar mi pilotaje y saber afrontar el salir primero a las especiales, Jordania fue muy positivo también en estos aspectos.”

A pesar de ganar en la categoría Júnior en 2005 y de haber finalizado tercero la pasada temporada, Dani sólo es moderadamente optimista para la cita de Cerdeña. “No es mi rallye favorito,” reconoce. “Creo que será complicado y los neumáticos jugarán un papel clave. Por ejemplo, ¿cómo responderán nuestros Pirelli duros – que no podrán ser tallados’ – en Cerdeña? Y con tantas piedras en el recorrido, será importante intentar evitar los pinchazos.” Estas consideraciones no impiden que el piloto español se marque el podio como objetivo en Cerdeña. Ese sería un resultado muy positivo para ambos Campeonatos y permitiría a Citroën seguir en la lucha por la corona de Constructores 2008.

Estadísticas: Rallye de Italia Cerdeña 2008

· 5º Rallye de Italia Cerdeña (6ª prueba de 15), 15-18 de Mayo

· Superficie: tierra

· Base: Olbia, Porto Cervo

· Información práctica: la moneda local es el Euro. No hay diferencia horaria con la Europa continental.

· Apuntes técnicos: el Rallye de Italia Cerdeña está emparejado con el Rallye de Jordania. Seb y Dani usarán el mismo chasis y motor que en la prueba de Oriente Medio (los motores también compitieron en Argentina). Dos cajas de cambio/diferenciales están autorizados por piloto. Se permiten cinco juegos de amortiguadores y cinco transmisores por prueba.

· Neumáticos: sólo hay un tipo de neumático disponible: el Scorpion WRC 205/65R15 Duro. Se pueden llevar dos de recambio pero no está permitido tallar el dibujo. Se pueden utilizar 36 neumáticos a lo largo del rallye (incluido el shakedown).

· Reconocimientos: programados para el martes 13 de mayo y el miércoles 14 de mayo (desde las 8:00h hasta las 20:00h. Están autorizadas dos pasadas a una velocidad máxima de 70km/h.

· Shakedown: Jueves 15 de mayo (08.00 hasta las 12.00). Los 3,75km de la especial están situados cerca del Monte Pinu, 10km al oeste del parque de asistencia (Porto Cocciani).

· Conferencia de prensa: Jueves 15 de mayo (desde las 13.30) en el centro de prensa en el Meliá Olbia Resort Hotel.

· Ceremonia de salida: Jueves 15 de mayo (desde las 20.00), Marina Vecchia, Porto Cervo.

· Recorrido: la distancia total es de 1.040,35km, incluidos 344,73km divididos en 17 especiales (9 distintas).

· 1ª Etapa (viernes 16 de Mayo): 371,02km, incluidos 131,56km divididos en 6 especiales (3 distintas). Salida desde la asistencia (09.00). ES1 (Monte Corvos 1, 16,43km), ES2 (Crastazza 1, 33,96km) y ES3 (Terranova 1, 15,39km). Reagrupamiento (13.05, 20 minutos). Asistencia A (13.25, 30 minutos). ES4 (Monte Corvos 2), ES5 (Crastazza 2) y ES6 (Terranova 2). Asistencia B (18.00, 45 minutos). El último coche debe entrar en el parque cerrado a las 21.00h.

· 2ª Etapa (sábado 17 de Mayo): 410,68km, incluidos 134,60km divididos en 6 especiales (3 distintas). Los coches dejan el parque cerrado en dirección a la Asistencia C (08.00, 15 minutos). ES7 (Punta Pianedda 1, 18,53km), ES8 (Monte Lerno 1, 29,31km) y ES9 (Su Filigosu 1, 19,46km). Reagrupamiento (12.42, 20 minutos). Asistencia D (13.02, 30 minutos). ES10 (Punta Pianedda 2), ES11 (Monte Lerno 2) y ES12 (Su Filigosu 2). Asistencia E (17.59, 45 minutos). El último coche debe entrar en el parque cerrado a las 20.59.

· 3ª (domingo 18 de Mayo): 258,65km, incluidos 78,57km divididos en 5 especiales (3

distintas). Los coches dejan el parque cerrado en dirección a la Asistencia F (07.00, 15 minutos). ES13 (Monte Olia 1, 19,28km) y ES14 (Sorilis 1, 18,66km). Reagrupamiento (09.51, 20 minutos). Asistencia G (10.11, 30 minutos). ES15 (Monte Olia 2) y ES16 (Sorilis 2). Reagrupamiento (13.17, 10 minutos). Asistencia H (13.27, 10 minutos). ES17 (Lisia Ruja, 2,69km). Ceremonia final (Porto Cervo) a partir de las 14.30.

· Ceremonia final: Domingo 18 de Mayo, Marina Vecchia, Porto Cervo, desde las 14.30.

· Conferencia de prensa final: Domingo 18 de Mayo (desde las 15.45), Centro de Prensa, Meliá Olbia Resort Hotel.

· Novedades: La organización comunica que un total de 50,10km de especiales son nuevas. Algunas no son idénticas a las de la edición 2007. Únicamente la ES17 (2,69km) es completamente nueva.

· Palmarés de Citroën en Cerdeña: dos victorias en 2006 y 2005 (Loeb/Elena, Xsara).

· Estadísticas de los pilotos (antes de este rallye):

Sébastien Loeb/Daniel Elena: Debut WRC : Catalunya, 1999 (Saxo Kit-Car, abandono).

Participaciones WRC: 103. Primera victoria WRC: Alemania, 2002 (Xsara). Victorias WRC: 39. Títulos mundiales WRC: 4 (2004, 2005, 2006 y 2007).

Debut WRC: Catalunya, 2003 (18º). Participaciones WRC: 49. Título junior: 2005

(C2 S1600).

Marc Martí: Debut WRC debut: Catalunya, 1992 (21º). Participaciones WRC: 115. Título junior: 2005 (C2 S1600).

· Palmarés de los pilotos en el Rallye de Italia Cerdeña:

Sébastien Loeb/Daniel Elena: quinta participación: 2007 (C4, retirado), 2006 (Xsara,

1º), 2005 (Xsara, 1º), 2004 (Xsara, 2º).

Dani Sordo: cuarta participación: 2007 (C4, 3º), 2006 (Xsara, 3º), 2005 (C2 S1600, 17º

y 1º JWRC).

Marc Martí: quinta participación: 2007 (con Dani Sordo/C4, 3º), 2006 (con Dani

Sordo/Xsara, 3º), 2005 (con Dani Sordo/C2 S1600, 17º y 1º JWRC), 2004 (con Carlos

Sainz/Xsara WRC, 3º).

· Conrad Rautenbach/David Senior y Urmo Aava/Kuldar Sikk pilotarán sendos Citroën C4 WRC privados. Los dos coches están preparados por PH Sport con el apoyo de los técnicos de Citroën Sport Technologies.

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