Un nuevo desafío para Citroën en territorio vikingo

Tras obtener un excelente doblete en Irlanda, el equipo Citroën Total World Rally Team está ya centrado en su próxima cita en Noruega. Las especiales características de la única prueba invernal del calendario suponen todo un reto para Sébastien Loeb/Daniel Elena y Dani Sordo/Marc Martí.

Al igual que el Rallye de Irlanda, el Rallye de Noruega sólo ha sido puntuable para el Campeonato del Mundo en una ocasión anterior. Y las precipitadas comparaciones que se quieren establecer entre este rallye, con base en la pequeña localidad de Hamar, y el Rallye de Suecia, deberían evitarse. “Estos dos rallyes son muy distintos,” apunta Sébastien Loeb. “Las especiales suecas acostumbran a ser largas, con curvas rápidas, mientras que el terreno que nos encontraremos en Noruega nos exigirá otro tipo de desafío técnico. Las pistas son reviradas, estrechas y bacheadas en determinados puntos, y resulta bastante complicado hacer una valoración global de ellas.”

Citroën no guarda buenos recuerdos de su visita a Noruega en 2007, cuando tanto Sébastien Loeb como Dani Sordo se quedaron fuera de los puntos, algo que no ha vuelto a ocurrir desde entonces. “La edición del 2007 fue especialmente complicada porque nos enfrentamos a una capa de nieve fresca que cubría el hielo que había por debajo,” recuerda Sébastien Loeb. “Tuve bastantes problemas con los constantes cambios del nivel de adherencia y no llegué a sentirme cómodo en ningún momento. Espero que este año no nieve y eso nos permita rodar rápido sobre el hielo. Si las condiciones finalmente son así, entonces ser el primero en el orden de salida podría ser una ventaja en la primera jornada.” Dani Sordo comparte la opinión de su compañero Sébastien: “La nieve blanda puede ser un problema para la tracción. A veces, la sensación es parecida a cuando haces ‘aquaplaning’”.

Desde un punto de vista técnico, el Rallye de Noruega verá la introducción del nuevo neumático Pirelli Sottozero con clavos, que es más ancho que el que se utilizaba el año pasado. “Los hemos probado y responden bien,” comentaban los dos pilotos de Citroën. “El neumático del 2008 tenía tendencia a moverse un poco, pero ese problema ha sido atenuado por la mayor anchura del nuevo neumático.”

Los entrenamientos del equipo previos a este rallye también permitieron a los ingenieros trabajar en la puesta a punto del C4 WRC, pero Sébastien Loeb no cree que la puesta a punto vaya a marcar grandes diferencias sobre este tipo de terreno. “Lo más importante es la confianza del piloto, ya que debes atravesar el coche en las curvas rápidas,” comenta el cinco veces Campeón del Mundo. “Hemos trabajado en los reglajes de la suspensión y el diferencial, pero el C4 WRC está ahora mucho más preparado que en 2007, cuando sólo estábamos iniciando su desarrollo.”

Como es habitual, Sébastien Loeb y Daniel Elena afrontan este rallye con la intención de ganarlo. Junto al Rallye de Polonia, que se estrena este año en el calendario del Mundial WRC, el de Noruega es la única prueba de las incluidas en el Campeonato del Mundo 2009 que no figura en el palmarés de la pareja franco-monegasca, que acumula ya 48 victorias mundialistas. Así es que por falta de motivación no va a ser.

Al igual que su compañero, Dani Sordo es muy consciente del desafío que le espera en Noruega: “He pasado página de mi actuación allí en 2007 y desde entonces han cambiado muchas cosas. Tengo más experiencia, se ha hecho un gran trabajo con el coche y los últimos test realizados también me han ayudado a ganar en confianza. No estoy diciendo que la nieve vaya a convertirse en mi superficie favorita, pero estoy decidido a jugar el papel que me toca y sumar la mayor cantidad de puntos posible para Citroën tras nuestro reciente éxito en Irlanda.”

“Después de haber comenzado la temporada sobre asfalto, ahora nos encontramos con un tipo de terreno muy distinto,” comenta el Director de Citroën Sport Olivier Quesnel. “Es cierto que no somos los favoritos para ganar en Noruega, pero lo haremos lo mejor posible para intentar dar la sorpresa. Los ingenieros y pilotos han trabajado duro para preparar esta prueba, y con solo 12 rallyes en el calendario este año, necesitamos aprovechar cada oportunidad que tengamos para ampliar nuestra ventaja al frente de los dos Campeonatos.”

Tres preguntas a Sébastien Loeb

Repasemos su victoria en Irlanda. Pareció que en todo momento tuvo bajo control los elementos que rodearon al rallye desde el principio.

“Es cierto que la forma en la que se desarrolló el rallye no me obligó a ir más allá del límite. Y teniendo en cuenta las condiciones con las que nos encontramos, fue muy positivo, ya que no me habría gustado nada tener que ir al máximo en un terreno y unas condiciones tan complicadas como aquellas. Obviamente tuve que tirar fuerte, ya que ésa es la única forma que existe de poder poner al límite los neumáticos y el coche, pero no sé hasta qué punto podría haber ido más rápido si hubiera sido necesario. Pero lo importante es que comenzamos la temporada con una victoria.”

¿Sigue pensando que la temporada 2009 va a estar muy igualada?

“No hay motivos para pensar que no va a ser tan igualada y disputada como lo fue la del año pasado. Nadie debería sacar conclusiones precipitadas tras haberse disputado un solo rallye. Con la excepción del Montecarlo en 2006, siempre he ganado en todas las pruebas sobre asfalto desde 2005, así que está claro que en Irlanda tenía una cierta ventaja sobre mis rivales por lo que a la superficie se refiere. Pero espero su reacción, empezando por Noruega, donde ellos serán los favoritos.”

¿Cree que es posible ganar en Noruega?

“Nuestras últimas actuaciones en nieve y hielo no han sido del todo positivas. Jari-Matti Latvala ganó en Suecia el año pasado, y la victoria en Noruega en 2007 fue para Mikko Hirvonen. Ford debería tener una cierta ventaja en Noruega y deben estar esperando con muchas ganas este rallye para recuperar parte del terreno perdido. No sé si podremos estar a su nivel, pero está claro que se trata de un desafío muy estimulante. Disfruto con este tipo de pruebas y aún recuerdo mi victoria en Suecia en 2004, así que no descarto por completo poder incorporar el Rallye de Noruega a mi palmarés.”

Datos del rallye:

· Rallye de Noruega (12-15 de febrero), 2ª prueba de un total de 12.

· Superficie: pistas de tierra cubiertas de nieve y hielo.

· Sede: Hamar.

· Información práctica: la dirección del rallye tendrá su base en el Scandic Hotel de Hamar, mientras que el ‘Viking Ship’ funcionará como asistencia cubierta. El centro de prensa está también ubicado en el Scandic Hotel, mientras que también habrá una sala de prensa remota en el parque de asistencia. No existe diferencia horaria entre Noruega y la Europa continental (GMT+1). La salida del solo para la primera jornada del rallye (viernes 13 de febrero) está prevista para las 08:00h. El sol se pondrá a las 17:00h.

· Aspectos técnicos: los motores que se usarán en Noruega fueron sellados en Irlanda y también se utilizarán en Chipre. Una caja de cambios de reserva, un juego de diferenciales y un turbo de reserva están permitidos para Noruega y Chipre.

· Neumáticos: cada piloto tendrá a su disposición 42 neumáticos Pirelli Sottozero con clavos para todo el rallye. Los participantes podrán llevar dos ruedas de recambio, pero no está autorizado tallar el dibujo de las gomas.

· Reconocimientos: Martes 10 de febrero (08:00h a 18:00h) y miércoles 11 (08:00h a 16:45h). Están autorizadas dos pasadas por tramo, con la excepción de la súper especial de Oslo (ES1), donde sólo se autorizará una pasada. La velocidad máxima permitida es de 70km/h (o más baja, en función de las restricciones locales).

· Shakedown: Jueves 12 de febrero (08:00h a las 12:00h). Se utilizará una especial de 3,35km próxima a Nydal (a 9km del parque de asistencia).

· Conferencia de prensa: Jueves 12 de febrero (13:30h), Centro de Prensa.

· Ceremonia inaugural: Jueves 12 de febrero (desde las 19:00h) con ocasión de la súper especial de Oslo. Desde las 19:45h, los pilotos entrarán en el Bjerke Hippodrome.

· Longitud del recorrido: 1.218,72km, incluidos 375,04km divididos en 23 especiales (12 diferentes).

· 1ª Etapa (Jueves 12 de febrero y viernes 13 de febrero): 473,46km, incluidos 124,16km

divididos en 9 especiales (5 distintas). Jueves 12 de febrero: ES1 (Oslo 1, 2,00km). El último coche debe entrar en el parque cerrado antes de las 02:30h. Viernes 13 de febrero: Asistencia A (07.10, 15 minutos). ES2 (Opaker 1, 14,98km), ES3 (Kirkenaer 1, 8,50km), ES4 (Finnskogen 1, 24,80km) y ES5 (Kongsvinger 1, 12,80km). Reagrupamiento (11.39, 13 minutos). Asistencia Remota B (11.52, 15 minutos). ES6 (Opaker 2, 14,98km), ES7 (Finnskogen 2, 24,80km), ES8 (Kongsvinger 2, 12,80km) y ES9 (Kirkenaer 2, 8.50km). Asistencia C (17.33, 45 minutos). El último coche debe entrar en el parque cerrado antes de las 22.30h.

2ª Etapa (Sábado 14 de febrero): 400,40km, incluidos 124,04km divididos en 8 especiales (4

distintas). Asistencia D (06.30, 15 minutos). ES10 (Mountain 1, 24,36km), ES11 (Lillehammer 1,

9,20km), ES12 (Ringsaker 1, 27,31km) y ES13 (Hamar 1, 1,15km). Reagrupamiento (11.18, 13

minutos). Asistencia E (11.31, 30 minutos). ES14 (Mountain 2, 24,36km), ES15 (Lillehammer 2,

9,20km), ES16 (Ringsaker 2, 27,31km) y ES17 (Hamar 2, 1,15km). Asistencia F (16.37, 45

minutos). El último coche debe entrar en el parque cerrado antes de las 21.30h.

3ª Etapa (Domingo 15 de febrero): 344,86km, incluidos 126,84km divididos en 6 especiales (3 distintas). Asistencia G (06.30, 15 minutos). ES18 (Valer 1, 30,03km), ES19 (Elverum 1, 13,60km) y ES20 (Budor 1, 19,79km). Reagrupamiento (10.22, 13 minutos). Asistencia H (10.35, 30 minutos). ES21 (Valer 2, 30,03km), ES22 (Elverum 2, 13,60km) y ES23 (Budor 2, 19,79km). Asistencia I (14,45, 10 minutos).

· Podio: Domingo 15 de febrero (desde las 15:10h), Hamar.

· Conferencia de prensa posterior al rallye: Domingo 15 de febrero (16:00h), Centro de Prensa.

· Novedades: nueve especiales ya se utilizaron en la edición del 2007. El rallye visita Oslo para la disputa de la súper especial (ES1) con la que comenzará la prueba. Opaker (ES2/6), Kirkenaer (ES3/9), Kinnskogen (ES4/7), Kongsvinger (ES5/8), Lillehammer (ES11/15) y Elverum (ES19/22) han sufrido modificaciones a diferentes niveles. Elverum ha sido recortada y pasa de los 44,27km de longitud a tan solo 13,60km. Únicamente Mountain (ES10/14), Ringsaker (ES12/16) y Hamar (ES13/17) no han sido modificadas. Gran parte de la última etapa es nueva: Valer (ES18/21) y Budor (SS20/23).

· Estadísticas de los pilotos antes del Rallye de Noruega:

Sébastien Loeb/Daniel Elena – Debut WRC : Catalunya, 1999 (Saxo Kit-Car, abandono).

Participaciones WRC: 114. Primera victoria WRC: Alemania 2002 (Xsara WRC). Victorias WRC: 48. Títulos WRC: 5 (2004 a 2008).

Dani Sordo: Debut WRC: Catalunya 2003 (18º). Participaciones WRC: 60. Título mundial Júnior: 2005 (C2 S1600). Marc Martí: debut WRC: Catalunya 1992 (21º). Participaciones WRC: 126. Título mundial Júnior: 2005 (C2 S1600).

· Resultados de los pilotos en el Rallye de Noruega:

Sébastien Loeb / Daniel Elena : 2ª participación : 2007 (C4/14º) – Dani Sordo / Marc Martí :

2ª participación : 2007 (C4/25º)

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