TEMPORADA 2009 – RALLYE DE FINLANDIA

El Citroën Junior Team aspira a más

Tras una pausa veraniega de un mes, el Campeonato del Mundo de Rallys FIA se dirige a Finlandia para la novena prueba que se disputará del 30 de julio al 2 de agosto. El Citroën Junior Team tendrá tres C4 WRC en carrera para Sébastien Ogier / Julien Ingrassia, Evgeny Novikov / Dale Moscatt y Conrad Rautenbach / Daniel Barritt.

Al mejorar tanto su rendimiento como su fiabilidad durante el segundo tercio de la temporada, el Citroën Junior Team se ha mostrado cada vez más fuerte desde abril. En Argentina, Italia, Grecia y Polonia, el Citroën Junior Team siempre ha conseguido colocar al menos uno de sus C4 WRC en los puntos gracias a Sébastien Ogier, Conrad Rautenbach y Evgeny Novikov. Algunos mejores tiempos de Ogier y Novikov en los tramos más duros del mundo también destacan el cada vez mayor potencial del Citroën Junior Team.

Un mes después de una prometedora actuación en Polonia, el equipo Citroën Junior Team se enfrenta ahora a unas de las pruebas más famosas del mundo de los rallys. Finlandia está considerada como la cuna espiritual de los rallys tras haber dado un total de seis Campeones del Mundo que se han adjudicado 13 de los 30 títulos mundiales disputados desde 1979. Las rápidas especiales de la prueba y sus constantes desniveles representan una experiencia inolvidable para todos los que han estado allí.

Sébastien Ogier / Julien Ingrassia y Evgeny Novikov / Dale Moscatt han sido nominados para puntuar por equipos para el equipo Citroën Junior Team. Conrad Rautenbach / Daniel Barritt también han sido inscritos a los mandos de un tercer Citroën C4 WRC. Para prepararse para el rally más rápido de la temporada, los tres pilotos han completado tres jornadas de pruebas para poner a punto sus respectivos coches y adaptarse a las condiciones únicas de las pistas finlandesas.

Tras haber competido anteriormente en las especiales finlandesas al volante de un C2-R2 MAX, Sébastien Ogier se reencontrará con estas rápidas pistas de tierra pero a los mandos de un C4 WRC: « Aunque ya he estado antes en Finlandia, este año todo va a ir mucho más rápido», comenta. «Nuestras pruebas antes de comenzar el rally deberían ayudarnos mucho. Nuestro objetivo principal es seguir ganando experiencia y pilotar consistentemente cada rally acabándolo sin problemas.»

Después de haber firmado destacadas actuaciones a lo largo de la temporada, Evgeny Novikov afronta su primer Rally de Finlandia con mucha confianza. «Este extremadamente rápido rally va a ser totalmente nuevo para nosotros,» explicaba. « Nuestras últimas actuaciones han sido esperanzadoras. Estoy empezando a tener muy buenas sensaciones con el C4 WRC. Nuestro objetivo es seguir progresando y marcar buenos tiempos, además de acabar el rally y no tener que recurrir al sistema SupeRally. »

Conrad Rautenbach tomará la salida en el Rally de Finlandia por sexta ocasión y por segunda vez lo hará a los mandos de un Citroën C4 WRC. El piloto de Zimbabwe no puede ocultar su entusiasmo al hablar de este rally. «No hay nada parecido a la sensación que experimentas al salir lanzado por el aire con un WRC 30 ó 40 metros,» decía. « Este es un rally muy técnico y en el que es preciso disponer de unas muy buenas notas. Mi objetivo será acabar y marcar unos buenos tiempos. Si todo va bien deberíamos poder estar en los puntos.»

Tres preguntas a Benoit Nogier, Director del Citroën Junior Team

¿Los últimos resultados del equipo han modificado los objetivos del equipo Citroën Junior Team?

«Es cierto que las cosas nos han ido bien en los últimos rallys. Cuando tienes pilotos jóvenes, obviamente tienes que contar con su proceso de aprendizaje. El Mundial WRC es una categoría extremadamente complicada y hay que trabajar muy duro para poder obtener un buen resultado. Ahora todos los esfuerzos de nuestros pilotos y del equipo han comenzado a dar sus frutos. Nuestro objetivo es simplemente continuar con nuestros progresos para poder sacarle el máximo partido posible a todo lo que hemos aprendido hasta ahora.»

¿Cómo afronta el equipo Citroën Junior Team el Rally de Finlandia?

«Por primera vez hemos nominado a Evgeny Novikov / Dale Moscatt y Sébastien Ogier / Julien Ingrassia para puntuar por equipos para el Citroën Junior Team. Conrad Rautenbach y Daniel Barritt pilotarán el tercer coche. Nos gustaría que todos nuestros pilotos hicieran su propia contribución al equipo durante la temporada. El resultado final en el Campeonato del Mundo para los constructores es el resultado del duro trabajo de todos y cada uno de sus pilotos. Por eso es justo que todos tengan la oportunidad de contribuir a ello.»

¿Cuáles son los objetivos del equipo en este rally?

«El Rally de Finlandia es relativamente nuevo para nosotros, incluso aunque Conrad Rautenbach ya corrió con un Citroën C4 WRC en la edición del año pasado. Sébastien Ogier también ha tomado parte en esta prueba con un C2-R2 MAX, pero seguro que notará una gran diferencia con el C4 WRC. Finlandia es uno de los rallys que requieren más experiencia al volante para poder brillar. Las características de la especiales no son tan distintas a las de Polonia, donde no nos quedamos demasiado lejos de los líderes. Todos sabemos que va a ser un rally complicado, pero somos optimistas. El objetivo es poder situar nuestros C4 WRC con regularidad entre los cinco mejores tiempos de cada especial. Sería magnífico poder acabar entre los cinco primeros clasificados, pero todos sabemos que los pilotos locales tienen una gran ventaja en su rally.»

Datos del Rally

Rally de Finlandia (30 de Julio – 2 de Agosto), 9ª prueba de 12

Superficie: tierra

Sede: Jyväskylä

Información Práctica: la base del rally y el centro de prensa están situados en el Jyväskylä Paviljonki. El área de asistencia está justo al lado. Existe una hora de diferencia entre Finlandia (GMT+3) y la Europa continental (GMT+2). Cuando son las 10:00h en Finlandia, són las 9:00h en Francia. El sol en la primera etapa saldrá a las 4:39h y se pondrá a las 22:06pm. La moneda local es el Euro.

Aspectos Técnicos: Los Citroën C4 WRC montarán los mismos motores que se utilizaron en Grecia y Polonia. Mientras Novikov utilizará el mismo motor que usó en esos dos rallys, Ogier y Rautenbach intercambiarán sus unidades para cumplir con las normativas de los pilotos nominados.

Neumáticos: cada piloto dispondrá de 42 neumáticos del compuesto blando de Pirelli Scorpion para todo el rally (incluido el shakedown). Los competidores pueden llevar dos ruedas de repuesto, pero no está autorizado tallar el dibujo de las gomas.

Reconocimientos: Martes 28 de julio y miércoles 29 de julio (desde las 8:00h a las 20:00h). Dos pasadas por tramo como máximo.

Shakedown: Jueves 30 de julio (de 8:00 a 12:00h). Los 3,76km de la especial en Laajavuori (la misma que en 2008) están a 6km del área de asistencia.

Conferencia de Prensa: Jueves 30 de julio (13:30h), Centro de Prensa.

Recorrido: 1263,20km, incluidos 347,12km divididos en 17 especiales (9 distintas).

1ª Etapa: 519,45km, incluidos 130,84km divididos en 10 especiales (5 distintas). Jueves 30 de Julio: salida a las 18:15h. ES1 (Killeri 1, 2.06km). Parque cerrado (19.30h). Viernes, 31 de Julio: Asistencia A (06.00h, 15

minutos). ES2 (Jukojärvi 1, 22.29km). ES3 (Kruununperä 1, 13.51km), ES4 (Mökkiperä 1, 13.64km) y ES5 (Palsankylä 1, 13.92km). Reagrupamiento (10.56, 13 minutos). Asistencia B (11.09, 30 minutos). ES6 (Jukojärvi 2, 22.29km), ES7 (Kruununperä 2, 13.51km), ES8 (Mökkiperä 2,

13.64km) y ES9 (Palsankylä 2, 13.92km). Asistencia C (16.20, 45 minutos). ES10 (SSS Killeri 2, 2.06km). Parque cerrado (20.30).

2ª Etapa (Sábado, 1 de Agosto): 644.89km, incluidos 166.87km divididos en 9 especiales (6 distintas). Asistencia D (06.15, 15 minutos). ES11 (Leustu 1, 21.35km), ES12 (Himos 1, 20.94km) y ES13 (Surkee 1, 14.95km). Reagrupamiento (10.11, 13 minutos). Asistencia E (10.24, 30 minutos). ES14 (Leustu 2, 21.35km), ES15 (Himos 2, 20.94km) y ES16 (Surkee 2, 14.95km). Reagrupamiento (14.35, 13 minutos). Asistencia F (14.48, 30 minutos). ES17 (Urria, 12.75km), ES18 (Kavala, 10.35km) y ES19 (Väärinmaja, 29.29km). Asistencia G (19.57, 45 minutos). El último coche debe entrar en el parque cerrado a las 23.00h.

3ª Etapa (Domingo 2 de Agosto): 285.27km, incluidos 47,44km divididos en 4 especiales (3 distintas). Asistencia H (06.50, 15 minutos). ES20 (Hannula, 10.82km), ES21 (Myhinpää 1, 15.06km). Reagrupamiento (09.46, 30 minutos). ES22 (Myhinpää 2, 15.06km), ES23 (Ruuhimäki, 6.50km). Asistencia I (13.16, 10 minutos). Final (13.26).

Ceremonia del Podio: Domingo 2 de Agosto (desde las 14.00).

Conferencia de Prensa: Domingo 2 de Agosto (14.45), Centro de Prensa.

Novedades: once de las 23 especiales son idénticas a las del año pasado

(eS1/2/5/6/9/10/11/14/17/20/23). Las otras son una combinación de nuevas pistas y porciones de otras utilizadas en 2005 y 2008. Únicamente Kavala (ES18) y Myhinpää (ES21/22) son completamente nuevas.

Las estadísticas de los pilotos antes de este rallye:

Conrad Rautenbach: Primer rallye WRC: Monte-Carlo 04 (ab.) – Rallyes WRC : 51.Daniel Barritt : Primer rallye WRC : Gran Bretaña 00 (ab.) – Rallyes WRC : 33.

Sébastien Ogier y Julien Ingrassia : Primer rallye WRC : México 08 (C2 S1600 / 8º, 1º J-WRC) – Rallyes WRC : 16 – Título Júnior : 2008 (C2 S1600).

Evgeny Novikov : Primer rallye WRC : Gran Bretaña 07 (ab.) – Rallyes WRC: 13.

Dale Moscatt : Primer rallye WRC : Australia 99 (ab.) – Rallyes WRC : 15.

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