Temporada 2008 – Rallye de Gales GB 1ª Etapa

1ª Etapa: Citroën combina la experiencia y el entusiasmo

La primera etapa del Rallye de Gales GB, la última prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes 2008, ha situado a Citroën en una posición muy favorable para poder conquistar el próximo domingo su cuarto título mundial de Constructores. Los cinco veces Campeones del Mundo* Sébastien Loeb y Daniel Elena ocupan la segunda posición de la general a los mandos de su C4 WRC, mientras que sus compañeros Dani Sordo y Marc Martí son sextos con el segundo Citroën oficial.

La jornada de hoy será recordada como el día en el que Sébastien Ogier y su copiloto Julien Ingrassia hicieron su debut en un rallye mundialista a los mandos de un coche WRC marcando el mejor tiempo en la primera especial de la prueba y manteniendo el liderato del rallye durante los tres primeros tramos cronometrados.

De los 123,68km cronometrados programados originalmente para hoy en los bosques galeses situados a unos 150km al norte de Swansea, finalmente sólo sobrevivieron 49,70km a la decisión de los organizadores de recortar el recorrido por motivos de seguridad debido a la nieve y el hielo que había sobre las pistas. Los pilotos no disponían de neumáticos adecuados para rodar sobre la nieve y el hielo, así es que de las tres especiales que componían el bucle principal de la jornada, la primera era cancelada (ES1/4) y las otras dos recortadas (ES2/5 y ES3/6). Las dos pasadas al tramo cronometrado del Walters Arena (ES7/8) sí que se hicieron sin modificaciones.

Tras completar los 22,56km de competición a los que quedaba reducido el bucle de la mañana, Sébastien y Daniel llegaban a la zona de asistencia remota de Builth Wells ocupando la quinta posición en la general. “Las condiciones han sido realmente difíciles,” explicaba Seb. “Era posible salirte de la pista incluso en los enlaces, y salir en primera posición a las especiales era un gran hándicap. No teníamos a nadie que pudiera guiarnos, así que no había nada que nos pudiera advertir de posibles placas de hielo, donde la adherencia era nula. Hemos optado por seguir un ritmo que nos permitiera no correr riesgos y creo que hemos acertado en la decisión, ya que lo que está aquí en juego es el Campeonato del Mundo de Constructores.”

Dani Sordo y Marc Martí afrontaban esta primera etapa con la firme convicción de finalizar en la zona de puntos para así poder ayudar a Citröen en su intento de conquistar el título mundial. “Las cosas han sido muy complicadas esta mañana,” reconocía Dani. “He mantenido la guardia alta en todo momento, ya que quería acabar y mantener el coche de una pieza. La verdad es que no es nada divertido cuando tienes que competir con tanta prudencia, pero era la táctica que había que seguir.”

En la segunda pasada al mismo bucle de especiales, los dos pilotos de Citroën Sport volvían a mostrar un gran control a los mandos de sus respectivos C4 WRC, lo que les permite afrontar los dos próximos días de competición en una excelente posición.

“El barro ha provocado que la segunda pasada fuera incluso más delicada que la primera,” indicaba el recientemente coronado Campeón del Mundo*. “El inicio de la ES6 ha tenido que retrasarse debido a una granizada. Los neumáticos de compuesto duro no estaban precisamente en su terreno sobre el barro y no ofrecían suficiente adherencia. No podemos tallar el dibujo de las gomas tampoco, así que no podíamos obtener un agarre adicional de ninguna forma. Pero a pesar de todo creo que hemos superado la jornada bastante bien.”

“Al final ha sido un buen día para nosotros,” comentaba Dani sonriendo esta tarde en Swansea. “Todo ha ido según lo previsto hasta ahora, pero conducir con prudencia no es lo que más me gusta. Sin embargo, la recompensa que podemos obtener el domingo merece el esfuerzo”.

Sébastien Ogier y Julien Ingrassia han sido los héroes de la mañana y han mantenido su optimismo durante todo el día: “Salir en 13ª posición a las especiales nos ha permitido beneficiarnos de mejores condiciones,” reconocía el Campeón del Mundo Júnior 2008 *. “Ha sido magnífico marcar el mejor tiempo y ser líderes en nuestra primera prueba mundialista con un coche WRC, pero lo principal para nosotros este fin de semana es ganar tanta experiencia como sea posible y, sobre todo, llegar a la meta.”

“Creo que hoy hemos visto dos cosas,” concluía Olivier Quesnel. “Para empezar, a pesar de las complicadísimas condiciones, Sébastien, Daniel, Dani y Marc han conseguido salvar la jornada sin problemas gracias a su experiencia y su excelente actuación que nos ha colocado en una muy buena posición para lograr el título. La otra nota destacada ha sido el debut de Sébastien Ogier y Julien Ingrassia en la categoría. No sólo han demostrado que son rápidos con su C4 WRC, sino que su entusiasmo se ha visto recompensado a pesar de que después han perdido un poco de terreno por un problema mecánico. Los tres pilotos se enfrentarán mañana a otro día difícil, ya que aquí en Gales no se puede dar nada por hecho.”



El rallye en cifras

Mejores tiempos en las especiales

1ª Etapa: ES1: cancelada – ES2 : Sébastien Ogier (Citroën C4) – ES3 : Jari-Matti Latvala (Ford Focus) – ES4: cancelada – ES5 : Sébastien Loeb (Citroën C4) – ES6 y ES7 : JM. Latvala – ES8 : S. Loeb.

Los más rápidos: JM. Latvala, 3 mejores tiempos – S. Loeb, 2 – S. Ogier, 1.

Líderes sucesivos: ES2 a ES5 : S. Ogier – ES6 a ES8 : JM. Latvala.

Clasificación de la primera etapa

1. JM. Latvala/M. Anttila (Ford Focus) + 31 min 20,5 s

2. S. Loeb/D. Elena (Citroën C4) + 12,9 s

3. PG. Andersson/J. Andersson (Suzuki X4) + 22,5 s

4. M. Østnerg/OK. Unnerud (Subaru Impreza) + 24 s

5. P. Solberg/P. Mills (Subaru Impreza) + 27,4 s

6. D. Sordo/M. Martí (Citroën C4) + 32,2 s

7. F. Duval/D. Giraudet (Ford Focus) + 52 s

8. S. Ogier/J. Ingrassia (Citroën C4) + 54,8 s

9. H. Solberg/C. Menkerud (Ford Focus) + 1 min 04,7 s

10. M. Wilson/S. Martin (Ford Focus) + 1 min 33 s

· 2ª Etapa (Sábado 6 de diciembre): 547,26km, incluidos 129,21km divididos en 7 especiales (4 diferentes). Salida del parque cerrado (07.15). Asistencia C (07.25, 15 minutos). ES9 (Resolfen 1, 30,68km), ES10 (Halfway 1, 18,57km) y ES11 (Crychan 1, 14,86km). Reagrupamiento (11.58, 15 minutos). Asistencia D (12.13, 30 minutos). ES12 (Resolfen 2), ES13 (Halfway 2) y ES14 (Crychan 2). Reagrupamiento, Cardiff (17.36, 33 minutos). ES15 (Cardiff Súper-Especial, 0,99km). Asistencia E (19.23, 45 minutos). El último coche debe entrar en el parque cerrado antes de las 23.10h.

* A la espera de la publicación oficial de los resultados por parte de la FIA.

Los cinco veces Campeones del Mundo* Sébastien Loeb y Daniel Elena ocupan la segunda posición de la general a los mandos de su C4 WRC, mientras que sus compañeros Dani Sordo y Marc Martí son sextos con el segundo Citroën oficial.

La jornada de hoy será recordada como el día en el que Sébastien Ogier y su copiloto Julien Ingrassia hicieron su debut en un rallye mundialista a los mandos de un coche WRC marcando el mejor tiempo en la primera especial de la prueba y manteniendo el liderato del rallye durante los tres primeros tramos cronometrados.

De los 123,68km cronometrados programados originalmente para hoy en los bosques galeses situados a unos 150km al norte de Swansea, finalmente sólo sobrevivieron 49,70km a la decisión de los organizadores de recortar el recorrido por motivos de seguridad debido a la nieve y el hielo que había sobre las pistas. Los pilotos no disponían de neumáticos adecuados para rodar sobre la nieve y el hielo, así es que de las tres especiales que componían el bucle principal de la jornada, la primera era cancelada (ES1/4) y las otras dos recortadas (ES2/5 y ES3/6). Las dos pasadas al tramo cronometrado del Walters Arena (ES7/8) sí que se hicieron sin modificaciones.

Tras completar los 22,56km de competición a los que quedaba reducido el bucle de la mañana, Sébastien y Daniel llegaban a la zona de asistencia remota de Builth Wells ocupando la quinta posición en la general. “Las condiciones han sido realmente difíciles,” explicaba Seb. “Era posible salirte de la pista incluso en los enlaces, y salir en primera posición a las especiales era un gran hándicap. No teníamos a nadie que pudiera guiarnos, así que no había nada que nos pudiera advertir de posibles placas de hielo, donde la adherencia era nula. Hemos optado por seguir un ritmo que nos permitiera no correr riesgos y creo que hemos acertado en la decisión, ya que lo que está aquí en juego es el Campeonato del Mundo de Constructores.”

Dani Sordo y Marc Martí afrontaban esta primera etapa con la firme convicción de finalizar en la zona de puntos para así poder ayudar a Citröen en su intento de conquistar el título mundial. “Las cosas han sido muy complicadas esta mañana,” reconocía Dani. “He mantenido la guardia alta en todo momento, ya que quería acabar y mantener el coche de una pieza. La verdad es que no es nada divertido cuando tienes que competir con tanta prudencia, pero era la táctica que había que seguir.”

En la segunda pasada al mismo bucle de especiales, los dos pilotos de Citroën Sport volvían a mostrar un gran control a los mandos de sus respectivos C4 WRC, lo que les permite afrontar los dos próximos días de competición en una excelente posición.

“El barro ha provocado que la segunda pasada fuera incluso más delicada que la primera,” indicaba el recientemente coronado Campeón del Mundo*. “El inicio de la ES6 ha tenido que retrasarse debido a una granizada. Los neumáticos de compuesto duro no estaban precisamente en su terreno sobre el barro y no ofrecían suficiente adherencia. No podemos tallar el dibujo de las gomas tampoco, así que no podíamos obtener un agarre adicional de ninguna forma. Pero a pesar de todo creo que hemos superado la jornada bastante bien.”

“Al final ha sido un buen día para nosotros,” comentaba Dani sonriendo esta tarde en Swansea. “Todo ha ido según lo previsto hasta ahora, pero conducir con prudencia no es lo que más me gusta. Sin embargo, la recompensa que podemos obtener el domingo merece el esfuerzo”.

Sébastien Ogier y Julien Ingrassia han sido los héroes de la mañana y han mantenido su optimismo durante todo el día: “Salir en 13ª posición a las especiales nos ha permitido beneficiarnos de mejores condiciones,” reconocía el Campeón del Mundo Júnior 2008 *. “Ha sido magnífico marcar el mejor tiempo y ser líderes en nuestra primera prueba mundialista con un coche WRC, pero lo principal para nosotros este fin de semana es ganar tanta experiencia como sea posible y, sobre todo, llegar a la meta.”

“Creo que hoy hemos visto dos cosas,” concluía Olivier Quesnel. “Para empezar, a pesar de las complicadísimas condiciones, Sébastien, Daniel, Dani y Marc han conseguido salvar la jornada sin problemas gracias a su experiencia y su excelente actuación que nos ha colocado en una muy buena posición para lograr el título. La otra nota destacada ha sido el debut de Sébastien Ogier y Julien Ingrassia en la categoría. No sólo han demostrado que son rápidos con su C4 WRC, sino que su entusiasmo se ha visto recompensado a pesar de que después han perdido un poco de terreno por un problema mecánico. Los tres pilotos se enfrentarán mañana a otro día difícil, ya que aquí en Gales no se puede dar nada por hecho.”



El rallye en cifras

Mejores tiempos en las especiales

1ª Etapa: ES1: cancelada – ES2 : Sébastien Ogier (Citroën C4) – ES3 : Jari-Matti Latvala (Ford Focus) – ES4: cancelada – ES5 : Sébastien Loeb (Citroën C4) – ES6 y ES7 : JM. Latvala – ES8 : S. Loeb.

Los más rápidos: JM. Latvala, 3 mejores tiempos – S. Loeb, 2 – S. Ogier, 1.

Líderes sucesivos: ES2 a ES5 : S. Ogier – ES6 a ES8 : JM. Latvala.

Clasificación de la primera etapa

1. JM. Latvala/M. Anttila (Ford Focus) + 31 min 20,5 s

2. S. Loeb/D. Elena (Citroën C4) + 12,9 s

3. PG. Andersson/J. Andersson (Suzuki X4) + 22,5 s

4. M. Østnerg/OK. Unnerud (Subaru Impreza) + 24 s

5. P. Solberg/P. Mills (Subaru Impreza) + 27,4 s

6. D. Sordo/M. Martí (Citroën C4) + 32,2 s

7. F. Duval/D. Giraudet (Ford Focus) + 52 s

8. S. Ogier/J. Ingrassia (Citroën C4) + 54,8 s

9. H. Solberg/C. Menkerud (Ford Focus) + 1 min 04,7 s

10. M. Wilson/S. Martin (Ford Focus) + 1 min 33 s

· 2ª Etapa (Sábado 6 de diciembre): 547,26km, incluidos 129,21km divididos en 7 especiales (4 diferentes). Salida del parque cerrado (07.15). Asistencia C (07.25, 15 minutos). ES9 (Resolfen 1, 30,68km), ES10 (Halfway 1, 18,57km) y ES11 (Crychan 1, 14,86km). Reagrupamiento (11.58, 15 minutos). Asistencia D (12.13, 30 minutos). ES12 (Resolfen 2), ES13 (Halfway 2) y ES14 (Crychan 2). Reagrupamiento, Cardiff (17.36, 33 minutos). ES15 (Cardiff Súper-Especial, 0,99km). Asistencia E (19.23, 45 minutos). El último coche debe entrar en el parque cerrado antes de las 23.10h.

* A la espera de la publicación oficial de los resultados por parte de la FIA.

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