Rallye de Jordania – Previo: Los Citroën C4 competirán bajo el nivel del mar

Por primera vez en la historia del WRC, la quinta prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes FIA se disputa en Jordania. Citroën ha inscrito dos C4 WRC para Sébastien Loeb/Daniel Elena y Dani Sordo/Marc Martí y dos C4 privados, preparados por PH-Sport con el apoyo de los técnicos de Citroën Sport Technologies, para Conrad Rautenbach/ David Senior y Urmo Aava/ Kuldar Sikk.

Después de ser candidata durante algunos años, la prueba de Oriente Medio es una de las novedades más importantes del calendario 2008. Su recorrido, que tiene un total de solo 983,44km, cumple perfectamente la normativa WRC y está dividida en tres etapas, con 11 tramos que se recorrerán dos veces cada uno, lo que hace una distancia total cronometrada de 359,26km. La principal singularidad de la prueba, que llevará a los equipos a las orillas del Mar Muerto y al valle del río Jordán, es que gran parte de ella tiene lugar bajo el nivel del mar.

“Siempre hay incógnitas cuando se participa en un rally por primera vez,” dice el director técnico de Citroën Sport, Xavier Mestelan-Pinon. “Las dos últimas pruebas nuevas en Portugal e Irlanda nos fueron bastante bien, pero no debemos olvidarnos de Noruega. Los entrenamientos no están permitidos en Jordania, así que hemos intentado prepararnos para el rally utilizando la información de que disponíamos, unos tramos esencialmente anchos y planos, y que llegan hasta a 400 metros bajo el nivel del mar. También esperamos temperaturas altas y posibles tormentas de arena. Basándonos en todo ello, hemos preparado unos reglajes básicos que mejoraremos según la información que nos den nuestros pilotos tras el reconocimiento.”

“Raras veces he llegado a la salida de un prueba WRC con más experiencia en ese rally que la mayor parte de mis rivales,” comentaba Dani Sordo, que estuvo en Jordania para el reconocimiento de la prueba de 2007. “Los tramos son rápidos y anchos, con una superficie tan dura como el cemento, pero que no debería desgastarse mucho después del primer bucle. El ritmo será rápido, pero tendremos que tener cuidado con la capa superior de gravilla suelta, que produce cambios en la adherencia. No sería bueno salirse de la pista, ya que hay zanjas muy profundas. Nuestro objetivo será subir al podio.”

“No sé mucho del Rally de Jordania, así que iré con cautela,” comenta Sébastien Loeb. “No parece que vaya a ser muy duro con los coches, pero salir el primero a la pista será una desventaja. Me han dicho que tiene similitudes con México, y el C4 WRC fue competitivo allí, lo que resulta alentador. Nuestro objetivo será ganar para aumentar nuestra ventaja en el Campeonato de Pilotos y permitir que Citroën siga en la lucha por el primer puesto de la clasificación de constructores. Si Daniel y yo lo conseguimos, será nuestra 40ª victoria en WRC. No es algo por lo que esté muy obsesionado, pero sería una bonita cifra redonda.

Notas sobre la prueba: Rally de Jordania 2008

· 1er Rally de Jordania (prueba 5 de 15), 24-27 de abril

· Superficie: tierra

· Sede: región del Mar Muerto

· Información práctica: la moneda local es el dinar jordano (JOD). JOD1 = €0,9.

La diferencia horaria entre Jordania (GMT+3) y la Europa continental es de una hora. Cuando son las 11am en Amman, son las 10am en París.

· Notas técnicas: el Rally de Jordania está emparejado con el de Cerdeña. Se utilizarán el mismo chasis y motor en ambas pruebas (los motores también compitieron en Argentina). Se autorizan dos cajas de cambios y diferenciales por piloto. Se permiten cinco juegos de amortiguadores y cinco transmisores por prueba.

· Neumáticos: solo hay disponible un tipo de neumáticos: el Scorpion WRC 205/65R15 duro. Se pueden llevar dos de recambio pero no se permite recortar los dibujos. Se usarán unos 54 neumáticos durante la prueba (incluyendo el shakedown).

· Reconocimiento: previsto para el martes 22 de abril y el miércoles 23 de abril. Se permiten dos pasadas a una velocidad máxima de 70km/h.

· Shakedown: El jueves 24 de abril (de 08.00 a 12.00). El tramo de 2,05km está situado cerca de Suwayma, 7,48km al norte del parque de asistencia.

· Conferencia de prensa: jueves 24 de abril (a partir de las 13.30) en la sede del Rally (King Hussein Bin Talal Convention Centre) que está a 5km del parque de asistencia.

· Rallyshow y ceremonia de salida : Jueves 24 de abril (a partir de las 18.00), Emaar South Park.

· Ruta: la distancia total es de 983,44km, incluyendo 359,26km divididos en 22 especiales (11 tramos).

· 1er. dia (viernes 25 de abril): 305,46km, incluyendo 115,18km divididos en 8 especiales (4

tramos). Salida del parque de asistencia a las 08.00. ES1 (Suwayma 1, 13,03km), ES2 (Mahes

1, 20,00km), ES3 (Mount Nebo 1, 11,10km) y ES4 (Mai’n 1, 13,46km). Reagrupamiento

(11.16, 30 minutos). Asistencia A (11.46, 30 minutos). ES5 (Suwayma 2), ES6 (Mahes 2),

ES7 (Mount Nebo 2) y ES8 (Mai’n 2). Asistencia B (15.35, 45 minutos). El último coche debe entrar en el parque cerrado a las 18.50.

· 2º día (sábado 26 de abril): 316,64km, incluyendo 109,84km divididos en 8 especiales (4 tramos). Salida del parque cerrado. Asistencia C (08.00, 15 minutos). ES9 (Turki 1, 14,13km),

ES10 (Erak Elamir 1, 12,47km), ES11 (Shuna 1, 15,19km) y ES12 (Baptism Site 1,

13,13km). Reagrupamiento (11.28, 30 minutos). Asistencia D (11.58, 30 minutos). ES13 (Turki 2), ES14 (Erak Elamir 2), ES15 (Shuna 2) y ES16 (Baptism Site 2). Asistencia E (15.44, 45 minutos). El último coche debe entrar en el parque cerrado a las 19.00.

· 3º día (domingo 27 de abril): 361,34km, incluyendo 134,24km divididos en 6 especiales (3 tramos). Salida del parque cerrado. Asistencia F (06.45, 15 minutos). ES17 (Kafrain 1, 16,49km), ES18 (Wadl Shuelb 1, 9,18km) y ES19 (Jordan River 1, 41,45km). Reagrupamiento

(10.13, 10 minutos). Asistencia G (10.23, 30 minutos). ES20 (Kafrain 2), ES21 (Wadl Shuelb

2) y ES22 (Jordan River 2). Asistencia H (14.09, 10 minutos). Ceremonia del podio (15.00).

· Ceremonia final: domingo 27 de abril, Emaar South Park.

· Conferencia de prensa después del rally: domingo 27 de abril (a partir de las 15.45), Sala de prensa, sede del rally (King Hussein Bin Talal Convention Centre).

· Novedades: prueba totalmente nueva.

· Palmarés de Citroën en Jordania: La prueba es nueva para Citroën Sport.

· Estadísticas pilotos (antes de este rally):

Sébastien Loeb/Daniel Elena: Debut WRC : Catalunya, 1999 (Saxo Kit-Car, abandono).

Participaciones WRC: 102. Primera victoria WRC: Alemania, 2002 (Xsara). Victorias WRC: 39. Títulos mundiales WRC: 4 (2004, 2005, 2006 y 2007).

Dani Sordo: Debut WRC: Catalunya, 2003 (18º). Participaciones WRC: 48. Título junior: 2005

(C2 S1600).

Marc Martí: Debut WRC debut: Catalunya, 1992 (21º). Participaciones WRC: 114. Título junior: 2005 (C2 S1600).

· Palmarés de los pilotos en el Rally de Jordania:

Sébastien Loeb/Daniel Elena: la prueba es nueva para Sébastien y Daniel.

Dani Sordo/Marc Martí: participaron en el reconocimiento de la edición 2007.

· Conrad Rautenbach/David Senior y Urmo Aava/Kuldar Sikk pilotarán dos Citroën C4 WRC privados. Ambos estarán preparados por PH Sport con el apoyo de los técnicos de Citroën Sport Technologies.

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