Rallye de Argentina – 1ª Etapa: Loeb/Elena líderes; Sordo/Martí en quinta posición

La primera etapa de la cuarta prueba del Campeonato del Mundo 2008 finalizaba de forma positiva para Citroën Sport, que celebraba de esta forma su nueva decoración con los colores de Red Bull. Sébastien Loeb y Daniel Elena lideran el rallye a los mandos de su C4 WRC con más de un minuto de ventaja sobre su más inmediato perseguidor, mientras que sus compañeros ded equipo Dani Sordo y Marc Martí ocupan la quinta posición de la general.

A pesar de que la prueba se disputa este año un mes antes en comparación con la edición del 2007, el Rallye de Argentina de este fin de semana está disputándose bajo unas adversas condiciones climatológicas. “Se parece más al Rallye de Gales en diciembre,” indicaba Sébastien Loeb al término de una jornada marcada por la lluvia y el mal tiempo. Pero a pesar de que la climatología no acompañaba para realizar las tradicionales barbacoas con el asado local, los espectadores argentinos no han faltado a la cita y han sido tan numerosos como siempre siguiendo las especiales del rallye en directo. El programa del día incluía un total de cuatro especiales, que se disputaban en dos ocasiones cada una, antes de finalizar la jornada con la primera pasada del fin de semana a la súper especial de Córdoba.

“Como suele suceder cuando comienza la competición, la jornada de hoy no ha sido ningún paseo,” explicaba Sébastien Loeb cuando ya caía la noche en Villa Carlos Paz. “Por la mañana tuvimos que ir con mucha cautela porque en la ES1 y la ES2 había una niebla muy espesa y la visibilidad era escasa, apenas se veía unos metros. La intensa lluvia también había dejado las pistas muy deslizantes, con constantes cambios en el nivel de adherencia. Con el ritmo que hemos marcado perfectamente podríamos haber cometido un error, así que ya estaba muy satisfecho con haber logrado volver a la asistencia con únicamente un pequeño trompo y un ligero toque con un poste como incidentes durante la mañana.”

Después de retocar ligeramente la puesta a punto de su C4 para el bucle de especiales de la tarde, el vigente Campeón del Mundo se colocaba líder de la general tras la ES5. “Los cambios que hemos introducido en la puesta a punto han sido muy beneficiosos,” explicaba. “Una vez nos hemos situado líderes y con una cómoda ventaja hemos podido levantar ligeramente el pie. Estoy satisfecho con el desarrollo de esta primera jornada, pero el rallye no está acabado, ni mucho menos. Todavía pueden pasar muchas cosas y el estado de las especiales seguirá siendo peligroso hasta el domingo por la tarde.”

“Las condiciones eran realmente peligrosas,” indicaba Dani Sordo. “Salir en quinta posición por la mañana a las especiales provocó que nos encontráramos con los surcos que ya habían dejado sobre el barro los coches que nos precedían. El terreno estaba muy blando y apenas había agarre, así que eso fue un auténtico hándicap. Pero de todas formas estoy contento con mi actuación y con el segundo mejor tiempo que he conseguido en la ES4, un tramo que era nuevo para mí. Tras realizar algunos ajustes en la puesta a punto del coche para las especiales de la tarde, nuestro C4 fue muy competitivo y estábamos luchando por una posición de podio hasta que un problema en la dirección asistida nos ha hecho perder tiempo en la ES8. Todavía quedan dos etapas por delante para intentar recuperar el terreno perdido y quizás podamos lograr acabar entre los tres primeros.”

Con uno de los C4 en el liderato y el otro luchando por la tercera posición, Olivier Quesnel se mostraba comprensiblemente satisfecho: “Ha sido un buen día para Citroën Sport,” comentaba. “Sébastien y Daniel han sabido salvar todos los obstáculos y se han colocado líderes con una ventaja que podría resultar muy útil para lo que resta de fin de semana. Dani y Marc también han ofrecido un buen rendimiento, yendo de menos a más hasta que ha llegado el problema en la ES8 cuando ya tenían el podio a la vista. Pero nada está perdido aún para ellos y creo que podrán luchar por finalizar entre los tres mejores. Las cosas pintan bien para Citroën por ahora, pero todavía quedan dos etapas por delante, así que habrá que estar alerta.”


A pesar de que la prueba se disputa este año un mes antes en comparación con la edición del 2007, el Rallye de Argentina de este fin de semana está disputándose bajo unas adversas condiciones climatológicas. “Se parece más al Rallye de Gales en diciembre,” indicaba Sébastien Loeb al término de una jornada marcada por la lluvia y el mal tiempo. Pero a pesar de que la climatología no acompañaba para realizar las tradicionales barbacoas con el asado local, los espectadores argentinos no han faltado a la cita y han sido tan numerosos como siempre siguiendo las especiales del rallye en directo. El programa del día incluía un total de cuatro especiales, que se disputaban en dos ocasiones cada una, antes de finalizar la jornada con la primera pasada del fin de semana a la súper especial de Córdoba.

“Como suele suceder cuando comienza la competición, la jornada de hoy no ha sido ningún paseo,” explicaba Sébastien Loeb cuando ya caía la noche en Villa Carlos Paz. “Por la mañana tuvimos que ir con mucha cautela porque en la ES1 y la ES2 había una niebla muy espesa y la visibilidad era escasa, apenas se veía unos metros. La intensa lluvia también había dejado las pistas muy deslizantes, con constantes cambios en el nivel de adherencia. Con el ritmo que hemos marcado perfectamente podríamos haber cometido un error, así que ya estaba muy satisfecho con haber logrado volver a la asistencia con únicamente un pequeño trompo y un ligero toque con un poste como incidentes durante la mañana.”

Después de retocar ligeramente la puesta a punto de su C4 para el bucle de especiales de la tarde, el vigente Campeón del Mundo se colocaba líder de la general tras la ES5. “Los cambios que hemos introducido en la puesta a punto han sido muy beneficiosos,” explicaba. “Una vez nos hemos situado líderes y con una cómoda ventaja hemos podido levantar ligeramente el pie. Estoy satisfecho con el desarrollo de esta primera jornada, pero el rallye no está acabado, ni mucho menos. Todavía pueden pasar muchas cosas y el estado de las especiales seguirá siendo peligroso hasta el domingo por la tarde.”

“Las condiciones eran realmente peligrosas,” indicaba Dani Sordo. “Salir en quinta posición por la mañana a las especiales provocó que nos encontráramos con los surcos que ya habían dejado sobre el barro los coches que nos precedían. El terreno estaba muy blando y apenas había agarre, así que eso fue un auténtico hándicap. Pero de todas formas estoy contento con mi actuación y con el segundo mejor tiempo que he conseguido en la ES4, un tramo que era nuevo para mí. Tras realizar algunos ajustes en la puesta a punto del coche para las especiales de la tarde, nuestro C4 fue muy competitivo y estábamos luchando por una posición de podio hasta que un problema en la dirección asistida nos ha hecho perder tiempo en la ES8. Todavía quedan dos etapas por delante para intentar recuperar el terreno perdido y quizás podamos lograr acabar entre los tres primeros.”

Con uno de los C4 en el liderato y el otro luchando por la tercera posición, Olivier Quesnel se mostraba comprensiblemente satisfecho: “Ha sido un buen día para Citroën Sport,” comentaba. “Sébastien y Daniel han sabido salvar todos los obstáculos y se han colocado líderes con una ventaja que podría resultar muy útil para lo que resta de fin de semana. Dani y Marc también han ofrecido un buen rendimiento, yendo de menos a más hasta que ha llegado el problema en la ES8 cuando ya tenían el podio a la vista. Pero nada está perdido aún para ellos y creo que podrán luchar por finalizar entre los tres mejores. Las cosas pintan bien para Citroën por ahora, pero todavía quedan dos etapas por delante, así que habrá que estar alerta.”

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