Previo Rallye Acrópolis: Citroën en la tierra de los Dioses griegos

Tras la excelente victoria del equipo en Cerdeña, Citroën Total ya ha centrado toda su atención en el Rallye Acrópolis, séptima prueba del Campeonato del Mundo 2008. Cuatro Citroën C4 WRC estarán en Grecia para afrontar las exigentes especiales de la prueba: dos para los pilotos oficiales de Citroën Total, Sébastien Loeb/Daniel Elena y Dani Sordo/Marc Martí, y otros dos para Urmo Aava/Kuldar Sikk y Conrad Rautenbach/ David Senior que estarán preparados por PH Sport con el apoyo de los técnicos de Citroën Technologies.

El Rallye Acrópolis es una de las pruebas clásicas del Mundial WRC y su reputación dentro del Campeonato se debe a la combinación de unas especiales realmente exigentes y unas condiciones extremas. Tanto los coches como los pilotos se enfrentarán a una prueba muy dura que este año contará con un total de 20 especiales y 339km cronometrados que a buen seguro volverán a cumplir con la reputación del rallye. El recorrido, que llevará a los pilotos al norte y al oeste de Atenas, es prácticamente el mismo del 2007, aunque los organizadores han querido recuperar la tradición y los pilotos llegarán este año a los pies de la Acrópolis ateniense, donde quedarán bajo la atenta mirada de los Dioses de la mitología griega.

“El Rallye Acrópolis no ha sido una prueba que se nos haya dado especialmente bien en los últimos años,” explica el Director Técnico de Citroën Sport, Xavier Mestelan-Pinon. “No sólo se trata de un terreno muy exigente, sino también que no perdona. Son varios los factores que hay que tener en cuenta, desde la tierra compacta sobre el que discurren las especiales a las altas velocidades, el calor y el polvo que reinan en los tramos. Es una combinación que pone realmente a prueba la suspensión y los neumáticos. Preparamos el Acrópolis de este año en abril, cerca de Livadia, y como siempre sucede, nuestros C4 se beneficiarán de los últimos desarrollos. Esperamos poder luchar por la victoria.”

Este es el deseo también de Sébastien Loeb y Daniel Elena, que no quieren que en su casillero de victorias mundialistas se quede durante demasiado tiempo el número 40. “Es cierto, me gustan los número redondos, pero no me importaría seguir añadiendo victorias a nuestro palmarés, ya que eso supondría que somos competitivos y que seguimos luchando por el título,” confirma Seb. “En Cerdeña conseguimos reducir distancias con nuestro rival más directo, y el Acrópolis podría ser una buena opción para seguir recortando la diferencia. No es mi rallye favorito. Los coches sufren mucho en estas especiales tan duras, y eso no es algo que me guste. El hecho de competir sin sistema ‘mousse’ en nuestros neumáticos podría también convertir la edición de este año en una lotería, aunque en Cerdeña vimos que el Pirelli Scorpion Duro es capaz de soportar condiciones duras. Esperemos que vuelva a ser así en Grecia, donde nuestro objetivo será luchar por la victoria.”

El asunto de los neumáticos también lo tienen presente Dani Sordo y Marc Martí. “Para conseguir un buen resultado habrá que evitar pinchazos, o como mínimo ser rápidos en parar y cambiar la rueda si fuera necesario,” explica Dani. “Ser quintos en el orden de salida a las especiales en la primera etapa jugará a nuestro favor e intentaré aprovecharlo para coger un buena ventaja respecto a nuestros rivales. No quiero padecer lo que nos pasó en Cerdeña, donde al tener que barrer las especiales nos encontramos en franca desventaja. Me sentí muy cómodo en las especiales griegas con el C4 el año pasado y espero que vuelva a ser así en esta ocasión. Este es un rallye en el que es necesaria la paciencia, es una prueba de resistencia y en la que hay que cuidar el coche. Espero poder conseguir un buen resultado, tanto para nosotros como para Citroën.”

Notas: Rallye Acrópolis 2008

· 55º Rallye Acrópolis (7ª prueba de 15) (29 de Mayo– 1 de Junio)

· Superficie: tierra

· Sede: Atenas y Tatoi

· Información práctica: la moneda local es el Euro. La diferencia horaria con la Europa continental es de una hora. Cuando son las 10:00 en París, en Atenas son las 11:00h.

· Aspectos técnicos: El Rallye Acrópolis, el Rallye de Turquía y el Rallye de Finlandia se disputarán con el mismo motor, mientras que Grecia y Turquía están emparejados en cuanto al conjunto chasis/motor y ciertos componentes mecánicos. Dos conjuntos caja de cambios/diferencial están autorizados por piloto. Se permiten cinco juegos de amortiguadores y cinco transmisores por prueba.

· Neumáticos: sólo habrá un tipo de neumático disponible: el Scorpion WRC 205/65R15 Duro. Estará permitido llevar dos ruedas de recambio, pero no se podrán tallar los dibujos. Se podrán usar un total de 42 neumáticos a lo largo de la prueba (incluido el shakedown).

· Reconocimientos: programados para el martes 27 de Mayo y el miércoles 28 de mayo (08.00h hasta las 20.00h). Están autorizadas dos pasadas a una velocidad máxima de 80km/h (excepto para la súper especial: 50km/h).

· Shakedown: Jueves 29 de Mayo (08.00h hasta las 12.00h). La salida del tramo de 3,44km estará ubicada a 5,27km al norte del parque de asistencia.

· Conferencia de prensa: Jueves 29 de Mayo (desde las 13.30h), oficina de prensa.

· Sesión de autógrafos: Jueves 29 de Mayo (desde las 18.30h), a los pies de la Acrópolis de Atenas. Una sesión de fotos le seguirá a partir de las 19.15h.

· Ceremonia de salida: Jueves 29 de Mayo (desde las 19.30h), a los pies de la Acrópolis de Atenas.

· Recorrido: la distancia total es de 1.311,32km, incluidos 339,94km divididos en 20 especiales (10 distintas).

· 1ª Etapa (viernes 30 de Mayo): 465,24km, incluidos 110,08km divididos en 7 especiales (4 distintas). Salida de la asistencia (08.15). ES1 (Schimatari 1, 11,57km), ES2 (Thiva 1,

23,76km) y ES3 (Psatha 1, 17,41km). Reagrupamiento (12.51, 18 minutos). Asistencia A (13.09, 30 minutos). ES4 (Schimatari 2), ES5 (Thiva 2), ES6 (Psatha 2) y ES7 (Tatoi Super especial 1, 4,60km). Asistencia B (18.42, 45 minutos). El último coche debe entrar en el parque cerrado a partir de las 22:45h.

· 2ª Etapa (Sábado 31 de Mayo): 472,72km, incluidos 119,12km divididos en 6 especiales (3 distintas). Salida del parque cerrado. Asistencia C (08.30, 15 minutos). ES8 (Aghii Theodori 1, 32,16km), ES9 (Pissia 1, 16,60km) y ES10 (Aghia Triada 1, 10,80km). Reagrupmiento (13.09, 18 minutos). Asistencia D (13.27, 30 minutos). ES11 (Aghii Theodori 2), ES12 (Pissia 2) y ES13 (Aghia Triada 2). Asistencia E (18.21, 45 minutos). El último coche debe entrar en el parque cerrado a partir de las 22.30.

· 3ª Etapa (Domingo 1 de Junio): 191,22km, incluidos 57,67km, divididos en 7 especiales (4 distintas). Salida del parque cerrado. Asistencia F (05.50, 15 minutos). ES14 (Avlonas 1,

20,00km), ES15 (Assopia 1, 17.87km) y ES16 (Aghia Sotira 1, 15,20km). Reagrupamiento

(09.46, 13 minutos). Asistencia G (09.59, 30 minutos). ES17 (Avlonas 2), ES18 (Assopia 2),

ES19 (Aghia Sotira 2) y ES20 (Tatoi Super especial 2). Reagrupamiento (14.42, 3 minutos).

Asistencia H (14.45, 10 minutos). Ceremonia final (desde las 15.03).

· Ceremonio final: Domingo 1 de junio, aeropuerto militar de Tatoi.

· Conferencia de prensa tras el rallye: Domingo 1 de Junio (desde las 15.30), Oficina de prensa.

· Novedades: Tras utilizar las instalaciones de los Juegos Olímpicos el año pasado, el aeropuerto militar de Tatoi, al norte de Atenas, acogerá este año las dependencias del rallye: parque de asistencia, parque cerrado, oficina de prensa, dirección y la nueva súper especial. Además, el rallye recupera la especial de Psatha (ES3/6), que se utilizó por última vez en 2006. En comparación con la edición del 2007, Aghii Theodori (ES8/11) ha sido recortada, mientras que Pissia (ES9/12) ha sido modificada. Los primeros 3,12km son nuevos, luego los pilotos retomarán lo que fue el final de la especial de Aghii

Theodori en 2007. El shakedown es nuevo.

· Estadísticas de Citroën en Grecia: una victoria en 2005 (Loeb/Elena/Xsara).

· Estadísticas de los pilotos (antes de este rallye):

Sébastien Loeb/Daniel Elena: : Debut WRC : Catalunya, 1999 (Saxo Kit-Car, abandono).

Participaciones WRC: 104. Primera victoria WRC: Alemania, 2002 (Xsara). Victorias WRC: 40. Títulos mundiales WRC: 4 (2004, 2005, 2006 y 2007).

Dani Sordo: Debut WRC: Catalunya, 2003 (18º). Participaciones WRC: 50. Título junior: 2005 (C2 S1600).

Marc Martí: Debut WRC debut: Catalunya, 1992 (21º). Participaciones WRC: 116. Título junior: 2005 (C2 S1600).

· Palmarés de los pilotos en el Rally Acropolis:

Sébastien Loeb/Daniel Elena: ocho participaciones: 2007 (C4, 2º), 2006 (Xsara,

2º), 2005 (Xsara, 1º), 2004 (Xsara, 2º), 2003 (Xsara, retirdo), 2002 (Xsara, 7º) y

2001 (Saxo, 19º/1º S1600).

Dani Sordo: cuatro participaciones: 2007 (con Marc Martí/C4, 24º), 2006 (con Marc

Martí/Xsara, 6º) y 2005 (Oriol Julià/C2 S1600, retirado).

Marc Martí: ocho participaciones: 2007 (con Dani Sordo/C4, 24º), 2006 (con Dani

Sordo/Xsara, 6º), 2005 (Carlos Sainz/Xsara, 3º), 2004 (Carlos Sainz/Xsara WRC, 19º),

2003 (Carlos Sainz/Xsara WRC, 2º), 1998 (Oriol Gomez/Ibiza 16V Evo 2, 16º), y 1997

(Oriol Gomez/Ibiza 16V, 15º).

· Conrad Rautenbach/David Senior y Urmo Aava/Kuldar Sikk pilotarán sendos Citroën C4 WRC privados. Los dos coches serán preparados por PH Sport con el apoyo de los técnicos de Citroën Sport Technologies.

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