Previo: Citroën quiere seguir con su racha ganadora en las antípodas

El Rally de Nueva Zelanda 2008 tiene lugar a unos 19.000 kilómetros de la sede de Citroën Sport y el equipo viaja al otro lado del mundo como líder de la clasificación provisional de constructores y pilotos. Se han inscrito dos C4 WRC para los pilotos habituales del equipo: Sébastien Loeb/Daniel Elena y Dani Sordo/Marc Martí. A este cuarteto se unirán Urmo Aava/Kuldar Sikk y Conrad Rautenbach/David Senior con coches preparados por PH Sport con el apoyo de técnicos de Citroën Sport Technologies, lo que hace un total de cuatro C4 WRC para la 11ª prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes.

Por tercer año consecutivo, el Rally de Nueva Zelanda tiene su sede en Hamilton, capital de la hermosa región de Waikato, 125km al sur de Auckland. La ruta se centra en la costa este de North Island y está dividida en 16 especiales con un total de 354,58km.

Mientras Nueva Zelanda ofrece a los pilotos uno de los mejores terrenos del calendario de rallyes, los equipos se enfrentan a un complejo reto técnico. “Los tramos no son duros ni tienen baches, la dificultad está en otra cosa,” explica el director técnico de Citroën Sport Xavier Mestelan-Pinon. “Hemos tenido que tomar en cuenta tres factores principales al establecer los reglajes básicos de nuestros C4 WRC para Nueva Zelanda: el hecho de que utilizaremos neumáticos de compuesto duro en condiciones seguramente frías y puede que húmedas; el hecho de que ya no es posible ‘recortar’ los neumáticos para las especiales cubiertas de gravilla suelta y, por último pero no menos importante, está el perfil específico de las especiales. Las pistas tienen un peralte bastante pronunciado en el interior. Cuando se encuentran secuencias de curvas a la derecha, los coches tienen que cruzarlo para ir de una curva a otra, un perfil que podría compararse con la forma de una hélice. La combinación de todos estos factores convertirá sin duda la visita de este año en una prueba muy complicada.”

“Siempre he disfrutado de este rally, desde que vine por primera vez aquí en 2002,” admite Sébastien Loeb. “El paisaje de las especiales es magnífico. Los tramos son rápidos y técnicos, pero los coches no sufren. Desde el punto de vista del pilotaje, es sin duda una de mis pruebas favoritas.”

“El año pasado perdimos la victoria por solo tres décimas de segundo después de una de las luchas más emocionantes que se han visto en WRC. Esta vez no podré tomarme la revancha, porque Marcus Grönholm ya no compite,” comenta Seb sonriendo. “Sin embargo, prometen ser tres días muy reñidos. Seremos los primeros en salir a pista, pero lo que supondrá esa posición dependerá de las condiciones que encontremos. Hay bastantes especiales por las que solo pasaremos una vez, así que podríamos perder mucho tiempo. Aún así, el hecho de salir los primeros a la pista el primer día significa que estamos en primera posición del campeonato, y tenemos intención de hacer lo posible para defender ese puesto. La clave será encontrar reglajes para nuestro C4 WRC que funcionen bien con los neumáticos duros de Pirelli. Los reglajes con los que rodamos en Finlandia eran muy buenos y me sentí muy a gusto con el coche. Dependerá de nosotros encontramos en la misma posición en Nueva Zelanda.”

Tras acabar cuartos en Finlandia y segundos en Alemania, Dani Sordo y Marc Martí querrán proseguir su buena racha al viajar al hemisferio sur. “Es un largo camino, pero me gustan las especiales de Nueva Zelanda y también el país en sí,” decía Dani que ha subido a la tercera posición provisional del Campeonato de Pilotos. “Te puedes centrar en el pilotaje sin miedo de dañar la mecánica, y eso es muy agradable. Esta es la tercera vez que participo. El ritmo es muy rápido, es esencial sentirse a gusto en el terreno y puede que a mí me falte experiencia. Aún así, nuestra actuación en Finlandia nos hace pensar que podríamos lograr un buen resultado. De hecho, hay varias similitudes entre las dos pruebas, así que eso me ayudará a aumentar mi confianza en Nueva Zelanda. Espero estar cerca otra vez e intentaré empezar con cautela, aunque me gustaría volver a subir al podio.”

Notas de la prueba: RALLY DE NUEVA ZELANDA 2008

· 38º Rally de Nueva Zelanda (28-31 de agosto): prueba 11 de 15.

· Superficie: tierra.

· Sede: Hamilton.

· Información práctica: la diferencia horaria entre Nueva Zelanda (UTC+12) y la Europa Continental es de 10 horas. Cuando son las 11am en Paris, son las 9pm en Hamilton. Agosto es finales de invierno en Nueva Zelanda. La divisa local es el dólar de Nueva Zelanda. NZD1 = €0.47.

· Técnica: El chasis y motor de Nueva Zelanda están emparejados con Japón. Los coches utilizados en Hamilton se usarán también en Sapporo para el Rally de Japón de octubre. El mismo motor también participará en el Rally de Gales GB en diciembre. Se autorizan dos cajas de cambios/diferenciales por piloto. Se permiten cinco juegos de amortiguadores por prueba.

· Neumáticos: solo hay disponible un tipo de neumático, el Pirelli Scorpion WRC 205/65R15 duro. Se pueden llevar dos de recambio, pero no esta permitido ‘recortar’ los dibujos. Se podrán usar 42 neumáticos durante la prueba (incluyendo el shakedown).

· Reconocimiento: previsto para el martes 26 de agosto y el miércoles 27 de agosto (08.00 a 18.45). Se permiten dos pasadas a una velocidad máxima de 90km/h.

· Shakedown: El jueves 28 de agosto (08.00 hasta 12.00). El tramo de 3,08km utiliza la superespecial situada cerca del parque de asistencia de Mystery Creek.

· Conferencia de prensa: jueves 28 de agosto (a partir de las 13.30), sala de prensa, Mystery Creek.

· Ceremonia de salida: jueves 28 de agosto (a partir de las 18.30), Hood Street, centro de Hamilton (Los coches saldrán en orden inverso).

· Ruta: la distancia total es de 1.218,38km, incluyendo 354,58km divididos en 16 especiales (10 tramos).

· 1ª Etapa (viernes 29 de agosto): 430,40km, incluyendo 139,54km divididos en 5 especiales (3 tramos). Salida del parque de asistencia a las 08.20. ES1 (Pirongia West 1, 24,22km) y ES2 (Waitomo 1, 43,98km). Reagrup. (12.11, 28 minutos). Asistencia A (12.39, 30 minutos). ES3 (Pirongia West 2), ES4 (Waitomo 2) y ES5 (Mystery Creek Superespecial 1, 3,14km). Asistencia B (17.18, 45 minutos). El último coche debe entrar en el parque cerrado a las 22.15.

· 2ª Etapa (sábado 30 de agosto): 545,39km, incluyendo 130km divididos en 6 especiales (6 tramos). Salida del parque cerrado. Asistencia C (06.50, 15 minutos). ES6 (Port Waikato, 17,22km), ES7 (Possum, 13,78km), ES8 (Franklin, 31,58km) y ES9 (Mystery Creek Superespecial 2). Reagrup. (12.52, 23 minutos). Asistencia D (13.15, 30 minutos). ES10 (Te Akau South, 31,92km) y ES11 (Te Akau North, 32,36km). Asistencia E (17.46, 45 minutos). El último coche debe entrar en el parque cerrado a las 22.15.

· 3ª Etapa (domingo 31 de agosto): 242,59km, incluyendo 85,04km divididos en 5 especiales (3 tramos). Salida desde el parque cerrado. Asistencia F (07.45, 15 minutos). ES12 (Te Hutewai 1, 11,23km), ES13 (Whaanga Coast 1, 29,72km). Reagrup. (10.37, 20 minutos). Asistencia remota G, Raglan (10.57, 15 minutos). ES14 (Te Hutewai 2), ES15 (Whaanga Coast 2) y ES16 (Mystery Creek superespecial 3). Asistencia H (14.18, 10 minutos). Ceremonia del podio a partir de las 15.00.

· Ceremonia del podio: Domingo 31 de agosto (a partir de las 15.00), Mystery Creek.

· Conferencia de prensa post-rally: domingo 31 de agosto (a partir de las 15.45), sala de prensa, Mystery Creek.

· Novedades: Hay pocas novedades en la ruta de este año. Pirongia West (ES1/3) se ha alargado en 5,91km (al final), mientras Waitomo (ES2/4) empieza en otra situación.

· Citroën y el Rally de Nueva Zelanda: Citroën ha ganado esta prueba una vez: en 2005, Sébastien Loeb/Daniel Elena, Xsara.

· Estadísticas de los equipos (antes de este rally):

Sébastien Loeb/Daniel Elena: Debut WRC: Catalunya, 1999 (Saxo Kit-Car, abandono). Participaciones WRC: 108. Primera victoria WRC: Alemania, 2002 (Xsara). Victorias WRC: 43. Títulos mundiales WRC: 4 (2004, 2005, 2006 y 2007).

Dani Sordo: Debut WRC: Catalunya, 2003 (18º). Participaciones WRC: 54. Título júnior: 2005 (C2 S1600).

Marc Martí: Debut WRC: Catalunya, 1992 (21º). Participaciones WRC: 120. Título júnior: 2005 (C2 S1600).

·Palmarés de los equipos en el Rally de Nueva Zelanda:

Sébastien Loeb/Daniel Elena: quinta participación: 2007 (C4, 2º), 2005 (Xsara, 1º), 2004 (Xsara, 1º), 2003 (Xsara, 4º). No participaron en las pruebas de 2002 y 2006.

Dani Sordo: tercera participación: 2007 (con Marc Marti/C4, 6º), 2006 (con Marc Martí/Xsara, 5º). Marc Martí: sexta participación: 2007 (con Dani Sordo/C4, 6º), 2006 (con Dani Sordo/Xsara, 5º), 2004 (con Carlos Sainz/Xsara WRC, 6º), 2003 (con Carlos Sainz/Xsara WRC, 12º) y 1997 (con Oriol Gomez/Seat, 15º).

Conrad Rautenbach/David Senior y Urmo Aava/Kuldar Sikk participarán con Citroën C4 WRC privados. Los dos coches están preparados por PH Sport con el apoyo de los técnicos de Citroën Sport Technologies.

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