Dakar 2003 : Etapa 17 : Sharm el Sheik – Sharm el Sheik

Richard Saint (KTM) en motos, Hiroshi Masuoka (Mitsubishi) en coches y Vladimir Tchaguine (Kamaz) en camiones no tuvieron el más mínimo problema en la última etapa de este Telefónica-Dakar y pudieron así saborear su segunda (Masuoka) o tercera victoria global (Sainct y Tchaguine). Con los triunfos de Lundmark (motos), Vatanen (coches) y Kabirov (camiones), la última etapa constituyó un paseo ampliamente merecido por los 186 corredores (de los 343 que tomaron la salida) que consiguieron llegar a Sharm El Sheikh..

Mientras los dos ”Escandinavos voladores” – PG Lundmark (N°16) y Pal Anders Ullevalseter (N°12) – luchaban arduamente por la victoria de etapa (ganada con 8” de ventaja por el sueco), el trio de cabeza de la general motos concluía la última especial, que no tenía nada en juego, a un ritmo de carrera. Respectivamente 3º, 4º y 6º, Fabrizio Meoni (N°1), Cyril Després (N°7) y Richard Sainct (N°3) terminaron el Dakar en el orden inverso de sus posiciones en el podio final. A Meoni, en realidad, no le hubiera venido nada mal adjudicarse una cuarta victoria de etapa: “Pero mi caja de cambios se bloqueó en tercera al cabo de unos km. Igualmente intenté rodar lo más rápido posible. No sé rodar al 50%, tengo que estar al 100% para disfrutar.” Si bien Sainct – “Es un placer tan grande como cuando me impuse por primera vez.” – y después – “Este podio es uno de los grandes momentos con los que sueña un deportista de alto nive.” – exteriorizaban por fin su alegría, ”il vecchio” Meoni fue quien pronunció las palabras más emocionantes: “Cada año tengo más ganas de hacer el Dakar: ¡es casi toda mi vida!”.

En motos, un 60% llegaron a destino (98 de 162). En lo que respecta las marcas, KTM obviamente se llevó todos los premios – el primer ”no-KTMista”, el japonés Jun Mitsuhashi (N°15), está 16º – y se impuso en todas las especiales: 5 victorias de Sainct, 3 de Meoni, 2 de Després, Lundmark y Sala, 1 de Cox y Roma. Detrás de las 4 KTM oficiales y al término de un recorrido ideal, el brasileño Jean De Azevedo (N°25) finalizó 5º, 1º en Producción – por delante de François Flick (N°22) y Marc Coma (N°10) – y 1er ”Amateur” – por delante de Lundmark (6ème) y Ullevalseter (7ème). En el Challenge Elf Amateur se impuso José Manuel Pellicer (N°35), 12º y mejor principiante. La 1ª mujer es Astrid Pichegrain (N°157), 92ª, y el 1er quad, Josef Machacek (Yamaha N°170), 46º.

En coches 61 de 130, es decir un 47 % lograron finalizar esta prueba. Ari Vatanen (Nissan N°204) tendrá que volver en 2004 para alcanzar (¿y superar?) la barrera de las 50 victorias de etapa. El cuádruple vencedor del Dakar obtuvo su 49ª con su determinación habitual: respectivamente 2º y 3ª, ¡Luc Alphand (BMW N°221) y Jutta Kleinschmidt (VW N°203) le cedían más de 2” por km! Aún marcado por su desilusión de ayer, Stéphane Peterhansel (Mitsubishi N°206) corrió tranquilo (10º a 4’15’) y resumió su frustración con una frase significativa: “Lo terrible es saber que voy a tener que esperar un año entero antes de poder volver a intentarlo.” 35º a 8’12”, Hiroshi Masuoka (Mitsubishi N°200) aparentemente ya estaba saboreando su triunfo: “Hace dos años, no salieron bien las cosas. Esta año, la suerte estaba conmigo. Ganar un Dakar una vez es muy importante, pero ganarlo dos, ¡es fanástico!”.

Mitsubishi consiguió 11 victorias de etapa, Nissan 4 y BMW 1. A nivel pilotos, el triunfador numérico es el desgraciado ”Peter”, 6 veces ganador, por delante de Masuoka y Vatanen, con 4, y Biasion y Alphand, con 1. Además de ese triunfo – el primero de un deportista de alto nivel no especialista en deportes mecánicos -, Luc Alphand (BMW), 9º, se impuso en la categoría Diesel por delante del español José Luis Monterde (Mitsubishi N°224), 10º, y el brasileño Klever Kolberg (Mitsubishi N°212), también vencedor del Trofeo Total Amateurs. 16º, Jean-Pierre Strugo (Mercedes N°220) no abandonó en toda la carrera la primera posición del apartado coches de serie (”T1”), donde aventaja a Jean-Jacques Ratet (Toyota N°219),18º, y Paul Belmondo (Nissan N°241), 20º. El primer dos ruedas motrices es el Protruck N°254 de Christophe Tinseau, 15º, y el primer equipo femenino es el compuesto por Jutta Kleinschmidt (vencedora en 2001) y Fabrizia Pons (VW Tarek ), 8as.

Los pilotos del equipo Telefónica Movistar concluyeron su aventura en este Dakar 2003. A pesar de los contratiempos lograron alcanzar su objetivo : terminar el rally más duro del mundo. Gil acabó en 19º lugar y Villalba en 27º.

En camiones (27 de 51, es decir un 53%), Kabirov, en plena racha, consiguió esta mañana su quinta especial en cinco días, es decir tantas como Gerardus De Rooy, que tuvo que abandonar en la etapa circular Siwa-Siwa cuando ostentaba el primer puesto. Vladimir Tchaguine y Jan De Rooy ganaron cada uno dos etapas, André De Azevedo y Karel Loprais, 1 vez. En lo que respecta las marcas, Kamaz y Daf están empatadas: 7 éxitos cada una, y 2 para Tatra. Para Vladimir Tchaguine (Kamaz N°407): “De mis tres victorias, fue ésta la más difícil. Daf es un adversario muy serio.” Respuesta de Jan De Rooy (Daf N°409), 4º por culpa de unos problemas de amortiguadores.

Clasificación Villalba :
Etapa 1 Marsella – Narbonne : 36
Etapa 2 Narbonne – Castellón : 47
Etapa 3 Castellón – Valencia : 41
Etapa 4 Túnez – Tozeur : 38
Etapa 5 Tozeur – El Borma : 30
Etapa 6 El Borma – Ghadames : 23
Etapa 7 Ghadames – Ghat : 26
Etapa 8 Ghat – Sabha: 39
Etapa 9 Sabha – Zilla : 43
Etapa 10 Zilla – Sarir : 40
Etapa 11 Sarir – Siwa : 34
Etapa 12 Siwa – Siwa : 30
Etapa 13 Siwa – Dakhla : 30
Etapa 14 : Dakhla.- Luxor : 28
Etapa 15 : Luxor – Abu Rish . 27
Etapa 16 : Abu Rish – Sharm el Sheik : 27
Etapa 17 : Sharm el Sheik – Sharm el Sheik : 27

Clasificación Gil :
Etapa 1 Marsella – Narbonne : 47
Etapa 2 Narbonne – Castellón : 41
Etapa 3 Castellón – Valencia : 38
Etapa 4 Túnez – Tozeur : 33
Etapa 5 Tozeur – El Borma : 33
Etapa 6 El Borma – Ghadames : 28
Etapa 7 Ghadames – Ghat : 23
Etapa 8 Ghat – Sabha: 18
Etapa 9 Sabha – Zilla : 17
Etapa 10 Zilla – Sarir : 19
Etapa 11 Sarir – Siwa : 22
Etapa 12 Siwa – Siwa : 18
Etapa 13 Siwa – Dakhla : 18
Etapa 14 : Dakhla.- Luxor : 18
Etapa 15 : Luxor – Abu Rish : 19
Etapa 16 : Abu Rish – Sharm el Sheik : 19
Etapa 17 : Sharm el Sheik – Sharm el Sheik : 19

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