Citroën, Loeb y Sordo en Córcega

Pocos días después de su doblete en el Rallye Catalunya, el equipo Citroën Total ya está en Córcega para la disputa del Rallye de Francia-Tour de Córcega, 13ª prueba del Campeonato del Mundo de Rallys 2008. Sébastien Loeb/Daniel Elena y Dani Sordo/Marc Martí intentarán aprovechar la visita a esta isla mediterránea para mantener la racha de tres victorias consecutivas del equipo, además de intentar reforzar el liderato del equipo francés al frente de los Campeonatos de Constructores y Pilotos.

También se han inscrito otros dos Citroën C4 WRC privados que serán pilotados por Urmo Aava/Kuldar Sikk y Conrad Rautenbach/David Senior. Ambos coches serán preparados por PH Sport con la asistencia de los técnicos de Citroën Sport Technologies.

El Tour de Córcega es uno de los clásicos del calendario del Mundial WRC. Aunque ya no es conocido como el Rally de las 10.000 curvas, la prueba francesa sigue siendo una de las más complejas del Campeonato. Los 1.094,36km del recorrido de este año presentan varios cambios. El programa del rallye incluirá ocho especiales que se disputarán en dos ocasiones cada una y que totalizarán 359,02km cronometrados.

A nivel técnico, las diferencias entre el Rallye Catalunya y el Tour de Córcega son menos evidentes que en el pasado, aunque las especiales de asfalto de la isla mediterránea son más estrechas y con una superficie más abrasiva, con lo que invitan mucho menos a cortar en las curvas. A pesar de que las zonas en las que el asfalto estaba más deteriorado y bacheado han sido renovadas, las exigencias para las suspensiones de los coches en Córcega continúan siendo altas y ésa es la mayor diferencia entre estos dos rallyes. El hecho de que los dos rallyes se disputen en dos fines de semana consecutivos ha requerido una detallada inspección por parte de Citroën Sport de los dos C4 WRC con los que dominó el pasado fin de semana en España.

“No hay grandes diferencias en la puesta a punto de nuestro C4 WRC para estos dos rallyes sobre asfalto,” indicaba Sébastien Loeb, que dispone ahora de un colchón de 12 puntos al frente del Campeonato del Mundo de Pilotos. “Junto con el equipo haremos una serie de pequeños ajustes en el coche para adaptarlo a la naturaleza más revirada de las especiales de Córcega, que normalmente presentan más cambios en su asfalto que las del fin de semana pasado en Catalunya. Pero Córcega no es un rallye lento e intentaremos alcanzar las mismas velocidades a las que llegamos en España.”

“La climatología es un factor a tener en cuenta siempre en Córcega,” prosigue Loeb, tres veces ganador en el Tour de Córcega. “En una zona montañosa y tan cerca de la costa, las repentinas e intensas tormentas siempre son una posibilidad. Una vez más, los neumáticos jugarán un papel importante y quizás el hecho de salir los primeros a las especiales pueda perjudicarnos. Nuestra posición en ambos Campeonatos es positiva por ahora, pero deberíamos aprovechar este favorable escenario para intentar alzarnos con uno o los dos títulos mundiales este próximo fin de semana. De todas formas, intentaré quitarme eso de la cabeza y centrarme por encima de todo en fortalecer nuestra posición en el Campeonato.”

Seb y Daniel contarán una vez más con el apoyo de Dani Sordo y Marc Martí, que han encadenado una racha de tres segundos puestos consecutivos, que comenzó en Finlandia y que les permitió volver a subir al podio el pasado domingo en su país tras una nueva exhibición de velocidad y talento sobre asfalto. Los españoles se muestran particularmente ilusionados ante la cita francesa: ““Córcega no exige un estilo de pilotaje tan parecido al de circuito como el Catalunya y para mí no supone un problema”, dice Dani. “Con la montaña a un lado y los acantilados a otro, no es posible cortar en las curvas, pero eso no nos impide alcanzar velocidades muy altas en determinados momentos. Me gusta el Tour de Córcega, aunque hasta ahora no ha sido una prueba especialmente exitosa para mí. Espero que en esta ocasión sí podamos obtener un buen resultado.”

“Disfruté mucho al volante de mi C4 WRC durante los tres días de competición en España,” prosigue el joven piloto español. “Fue una prueba muy rápida y estoy deseando que la competición vuelva a ponerse en marcha en Córcega. Como es habitual, esperamos una gran competencia, pero daré lo máximo para alcanzar mi objetivo, que será volver a subir al podio y sumar unos valiosos puntos para Citroën. “

Notas: RALLYE DE FRANCIA-TOUR DE CÓRCEGA 2008

· 52º Rallye de Francia-Tour de Córcega (10-12 de octubre), 13ª prueba de 15.

· Superficie: asfalto.

· Sede: Ajaccio.

· Información práctica: la moneda local es el Euro. No hay diferencia horaria con la Europa continental. El parque de asistencia, la oficina de prensa y la dirección del rallye estarán situados en el puerto de Ajaccio.

· Aspectos técnicos: Córcega está emparejado con Catalunya por lo que respecta al conjunto chasis/motor, que son idénticos para ambas pruebas. Los motores de los dos C4 WRC ya fueron utilizados previamente para el Rallye de Alemania. Están autorizados dos conjuntos de caja de cambios/diferencial por piloto. Se permiten cinco juegos de amortiguadores y cinco transmisores por prueba

· Neumáticos: sólo habrá un tipo disponible, el Pzero WRC 235/40ZR18. Este neumático está disponible en dos tipos de compuesto: ‘Blando’ (24 neumáticos) y ‘Duro’ (30 neumáticos). Es posible llevar dos ruedas de recambio, pero no está permitido tallar el dibujo. Un total de 54 neumáticos son los que se podrán utilizar durante todo el rallye (incluido el shakedown).

· Reconocimientos: programados para el martes 7 de octubre (desde las 09.00h hasta las 18.30h) y el miércoles 8 de octubre (desde las 07.45h hasta las 18.30h). Están autorizadas dos pasadas a una velocidad máxima de 80Km/h (50Km/h en las zonas señalizadas).

· Shakedown: jueves 9 de octubre (desde las 08.00h hasta las 12.00h), se utilizará el mismo tramo de 6,10km que ya se usó en 2006 y que une las localidades de Capo di Feno y Saint Antoine. Se montará un parque de asistencia especial en la Route des Sanguinaires.

· Conferencia de prensa: jueves 9 de octubre (desde las 13.30h), oficina de prensa, Palais des Congrès, puerto marítimo, Ajaccio.

· Ceremonia inaugural: jueves 9 de octubre (desde las 18.00h), Place Austerlitz, Ajaccio.

· Recorrido: la distancia total es de 1.094,36km, incluidos 359,02km divididos en 16 especiales (8 distintas).

· 1ª Etapa (viernes 10 de octubre): 442,68km, incluidos 119,92km divididos en 6 especiales (3 distintas). Salida desde el parque de asistencia a las 08.30h. ES1 (Acqua Doria-Serra di Ferro 1, 20,48km), ES2 (Portigliolo-Bocca Albitrina 1, 16,62km) y ES3 (Arbellara-Aullene 1, 27,42km). Reagrupamiento (12:54, 25 minutos). Asistencia A (13:19, 30 minutos. ES4 (Acqua Doria-Serra di Ferro 2), ES5 (Portigliolo-Bocca Albitrina 2) y ES6 (Arbellara-Aullene 2. Asistencia B (18:13, 45 minutos). El último coche debe entrar en el parque cerrado a las 21:20h.

· 2ª Etapa (Sábado 11 de octubre): 406,54km, incluidos 122,84km divididos en 6 especiales (3 distintas). Salida desde el parque cerrado a las 07.45. Asistencia C (07.55, 15 minutos). ES7 (Carbuccia-Scalella 1, 21,88km), ES8 (Calcatoggio-Plage du Liamone 1, 25,17km) y ES9 (Appricciani-Coggia 1, 14,37km). Reagrupamiento (12.29, 25 minutos). Asistencia D (12:54, 30 minutos). ES10 (Carbuccia-Scalella 2), ES11 (Calcatoggio-Plage du Liamone 2) y ES12 (Appricciani-Coggia 2). Asistencia E (17.43, 45 minutos). El último coche debe entrar en el parque cerrado a las 21.00h.

· 3ª Etapa (Domingo 12 de octubre): 245,14km, incluidos 116,26km cronometrados divididos en 4 especiales (2 distintas). Salida desde el parque cerrado a las 07.45h. Asistencia F (07.55, 15 minutos). ES13 (Agosta-Pont de Calzola 1, 31,81km) y ES14 (Pietra Rossa-Verghia 1, 26,32km). Reagrupamiento (10.46, 25 minutos). Asistencia G (11.11, 30 minutos). ES15

(Agosta-Pont de Calzola 2) y ES16 (Pietra Rossa-Verghia 2). Asistencia H (14.20, 10 minutos). Ceremonia del podio (desde las 14.45).

· Ceremonia del podio: Domingo 12 de octubre (desde las 14.45h), Place Foch, Ajaccio.

· Conferencia de Prensa: Domingo 12 de octubre (desde las 15.30h), oficina de prensa, Palais des Congrès.

· Novedades: hay varios cambios en relación a la edición del 2007. Acqua Doria-Serra di Ferro (ES1/4) se utilizó por última vez en 2005, mientras que Appricciani-Coggia figuró en la edición de 2003. Las dos especiales del domingo – Agosta-Pont de Calzola (ES13/15) y Pietra Rossa-Verghia (ES14/16) – se disputan en dirección opuesta al año pasado.

· Citroën y el Tour de Córcega: 5 victorias:

2007 (Loeb/Elena, C4), 2006 (Loeb/Elena, Xsara), 2005 (Loeb/Elena, Xsara), 2001 (Puras/Martí, Xsara WRC, su primera victoria WRC), 1999 (Bugalski/Chiaroni, Xsara Kit-Car). Citroën consiguió su segundo título mundial en Córcega en 2004.

· Estadísticas de los pilotos (antes de este rallye):

Sébastien Loeb/Daniel Elena: WRC debut: debut en el WRC: Catalunya, 1999 (Saxo Kit-Car, retirado). Salidas WRC: 110. Primera victoria en el WRC: Alemania, 2002 (Xsara). Victorias WRC: 45. Títulos WRC: 4 (2004, 2005, 2006 y 2007).

Dani Sordo: debut en el WRC: Catalunya, 2003 (18º). Salidas WRC: 56. Título Júnior: 2005 (C2 S1600).

Marc Martí: debut en el WRC: Catalunya, 1992 (21º). Salidas WRC: 122. Título Júnior: 2005 (C2 S1600).

· Estadísticas de los pilotos en el Tour de Córcega:

Sébastien Loeb/Daniel Elena: novena participación: 2007 (C4, 1º), 2006 (Xsara, 1º), 2005 (Xsara, 1º), 2004 (Xsara, 2º), 2003 (Xsara, 13º), 2001 (Saxo, 13º general y 1º S1600), 2000 (Corolla, 9º), y 1999 (Saxo, 19º). Seb y Daniel ganaron todas las especiales en 2005 y lograron su primer título mundial en Córcega en 2004.

Dani Sordo: cuarta participación: 2007 (con Marc Martí/C4, 3º), 2006 (con Marc Martí/Xsara, 3º), 2005 (con Marc Martí/C2 S1600, 15º en la general y 1º Júnior) y 2004 (con Carlos del Barrio/Lancer, 13º).

Marc Martí: 10º: 2007 (con Dani Sordo/C4, 3º), 2006 (con Dani Sordo/Xsara, 3º), 2005 (con Dani Sordo/C2 S1600, 15º en la general y 1º Júnior), 2004 (con Carlos Sainz/Xsara, 3º), 2003 (con Carlos Sainz/Xsara, 2º), 2001 (con Jesús Puras/Xsara WRC, 1º), 2000 (con Jesús Puras/Saxo, 28º), 1999 (con Jesús Puras/Xsara Kit-Car, 2º), y 1996 (con Oriol Gómez/Mégane, retirado).

· Conrad Rautenbach/David Senior y Urmo Aava/Kuldar Sikk pilotarán sendos Citroën C4 WRC privados. Los dos coches estarán preparados por PH Sport con la asistencia de los técnicos de Citroën Sport Technologies.

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