Citroën, Loeb y Elena pueden ganar el título en Japón

Citroën Total afrontará el Rallye de Japón 2008 – penúltima prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes – con los C4 WRC que pilotarán Sébastien Loeb/Daniel Elena y Dani Sordo/Marc Martí. La visita del equipo a la tierra del sol naciente podría resultar decisiva en la resolución de ambos Campeonatos, ya que Citroën cuenta con opciones matemáticas de lograr uno e incluso los dos títulos mundiales en Japón.

Conrad Rautenbach/David Senior también han sido inscritos a los mandos de un C4 WRC, que estará preparado por PH Sport con la asistencia de los técnicos de Citroën Sport Technologies.

Aunque la edición de este año de la prueba japonesa vuelve a disputarse en la isla más al norte del país, Hokkaido, el Rallye de Japón 2008 ha cambiado su sede y se ha trasladado a la zona de Sapporo. Dicho esto, el formato del rallye será esencialmente el mismo, con un recorrido total de 1.314,62km y un elevado número de especiales (29) que totalizarán 343,28km cronometrados. El programa incluye 12 especiales distintas, de una distancia bastante corta, que va de los 2,57km del tramo de Imeru a los 33,66km de la especial de Kamuycep, la más larga del fin de semana. Sin embargo, la mayor diferencia respecto a la edición del 2007 es la significativa reducción de los enlaces por carretera.

“Eso es una gran noticia,” comenta Sébastien Loeb. “Tener que conducir incluso más de una hora para llegar a las especiales no era nada divertido y alargaba mucho la jornada. El nuevo formato ha tenido este aspecto en cuenta y este año podremos dormir más de lo que lo hemos hecho nunca en Japón.”

La situación en la clasificación de ambos Campeonatos está bastante clara: Sébastien y Daniel disponen de 14 puntos de ventaja sobre sus más inmediatos perseguidores en la clasificación de Pilotos. Si la diferencia sigue siendo de al menos 10 puntos tras el Rallye de Japón, la pareja francesa de Citroën ya podrá celebrar su quinto título mundial consecutivo. En la batalla por el Campeonato de Constructores, Citroën aventaja en 23 puntos al segundo clasificado. Si la diferencia no baja de los 18 puntos tras la prueba japonesa, entonces el título también será para el equipo francés, que lo ganará por cuarta vez. Cualquiera de los dos escenarios es posible, pero tampoco se da nada por hecho.

“El Rallye de Japón siempre ha sido una prueba particularmente compleja,” advierte Seb. “La primera vez que hicimos los reconocimientos nos preguntamos si sería posible mantenerse en pista durante tres días. Las especiales del rallye cuando su sede estaba en Obihiro eran rápidas, estrechas y difíciles de memorizar, además de que siempre corrías el peligro de poder ser víctima de los constantes cambios en el nivel de agarre de las pistas. Y ahora que cambiamos de zona probablemente eso no facilite las cosas. Afrontar una prueba nueva con el título en juego sólo añadirá presión, aunque no es la primera vez que me enfrento a esta situación. También somos conscientes de la competitividad de nuestro C4 y de que todavía queda por delante el Rallye de Gales GB. Eso servirá para quitarnos algo de presión, pero nuestro objetivo será sentenciar el Campeonato en Japón.”

“Si nuestros rivales consiguen la victoria,” prosigue el piloto de Alsacia, “necesitaremos al menos sumar seis puntos. Eso implica acabar terceros y con esa idea en mente comenzaremos el rallye y esperaremos a ver cómo se desarrollan los acontecimientos. Siempre tenemos la posibilidad de adaptar nuestro ritmo para mantener la concentración y no cometer errores. Me gustaría ganar el título en Japón para así poder centrarnos únicamente en la victoria en la última prueba de la temporada en Gales.”

En su lucha por hacerse con la corona mundial, Sébastien y Daniel saben que pueden contar con el apoyo de Dani Sordo y Marc Martí. “Ya hemos pasado página de nuestro abandono en Córcega,” explica Dani. “Cometí un error y no hay motivos para seguir hablando de ello. Prefiero mirar hacia delante. Sólo participé en dos ocasiones en este rallye cuando tenía su sede en Obihiro y no estoy en contra de su traslado a Sapporo, aunque no creo que eso nos facilite las cosas en esta ocasión. Una vez más, los neumáticos serán decisivos en este rallye. Si las pistas están mojadas, nuestros Pirelli blandos deberían rendir bien. Sin embargo, si corremos sobre seco, tendremos que estar muy atentos. También será importante tomar unas buenas notas. El cambio de sede del rallye igualará las cosas entre los participantes y yo particularmente estoy muy esperanzado por mis últimas actuaciones en tierra en comparación con las de otros pilotos que son muy rápidos sobre esta superficie. Ahora es el momento de igualarme a ellos. No será fácil, pero intentaremos encontrar un ritmo rápido y a la vez seguro. Si todo va bien deberíamos obtener un buen resultado que nos sirva para sumar los puntos que necesita Citroën para conquistar el Campeonato del Mundo de Constructores.”

Notas: RALLYE DE JAPÓN 2008

· 5º Rallye de Japón (30 de Octubre-2 de Noviembre), 14ª prueba de 15

· Superficie: tierra.

· Sede: Sapporo.

· Información práctica: El parque de asistencia, la oficina de prensa, la dirección del rallye y la súper especial estarán ubicados en el Sapporo Dome, el estadio de béisbol de la ciudad. La diferencia horaria entre Japón (UTC+9) y la Europa continental es de siete horas. Cuando sean las 13:00h en París, en Sapporo serán las 20:00h. La moneda local es el Yen (JPY1.000

= €7,2).

· Aspectos técnicos: Japón va emparejado con Nueva Zelanda en cuanto al conjunto chasis/motor. El chasis y los motores que se utilizarán en Japón son los mismos que ya se usaron en Hamilton. El mismo motor también se empleará en el Rallye de Gales GB. Están autorizados dos conjuntos caja de cambios/diferencial por piloto. Se permiten cinco juegos de amortiguadores y cinco transmisores por prueba

· Neumáticos: sólo estará disponible un tipo de neumático: el Pirelli Scorpion WRC 205/65R15 Blando. Es posible llevar dos ruedas de recambio, pero no está permitido tallar el dibujo. Un total de 42 neumáticos son los que se podrán utilizar durante todo el rallye (incluido el shakedown).

· Reconocimientos: Martes 28 de octubre y miércoles 29 de octubre (08:00h hasta las 18.00h). Están autorizadas dos pasadas a una velocidad máxima de 60km/h.

· Shakedown: Jueves 30 de octubre (08.00h hasta las 12.00h). El tramo de 1,49km será el mismo que se utilizará para la súper especial del Sapporo Dome, que discurre adyacente al parque de asistencia (dos pasadas consecutivas).

· Conferencia de prensa: Jueves 30 de octubre (desde las 13.30h), oficina de prensa, Sapporo Dome.

· Sesión de firma de autógrafos: Jueves 30 de octubre (desde las 16.00h), Sapporo Dome.

· Ceremonia inaugural: Jueves 30 de octubre (desde las 19.30h), Sapporo Dome.

· Recorrido: la distancia total es de 1.314,62km, incluidos 343,28km divididos en 29 especiales (12 distintas).

· 1ª Etapa (Viernes 31 de octubre): 498,02km, incluidos 90,42km divididos en 10 especiales (5 distintas). Salida desde el parque de asistencia a las 08.00h. ES1 (Heper 1, 13,24km), ES2 (Yuparo 1, 11,10km), ES3 (Isepo 1, 13,67km) y ES4 (Pipaoi 1, 5,74km). Reagrupamiento (12.27, 20 minutos). Asistencia A (12.47, 30 minutos). ES5 (Heper 2), ES6 (Yuparo

2), ES7 (Isepo 2) y ES8 (Pipaoi 2). Reagrupamiento (17.44, 20 minutos). ES9 (Sapporo 1, 1,46km) y ES10 (Sapporo 2). Asistencia B (18.37, 45 minutos). El último coche debe entrar en el parque cerrado a las 23:00h.

· 2ª Etapa (Sábado 1 de noviembre): 467,98km, incluidos 156,72km divididos en 10 especiales (5 distintas). Los coches dejarán el parque cerrado y se dirigirán a la Asistencia C (07.30, 15 minutos). ES11 (Imeru 1, 2,57km), ES12 (Nikara 1, 31,12km), ES13 (Kamuycep 1, 33,66km) y ES14 (Kina 1, 9,55km). Reagrupamiento (12.17, 20 minutos). Asistencia D (12.37, 30

minutos). ES15 (Imeru 2), ES16 (Nikara 2), ES17 (Kamuycep 2) y ES18 (Kina 2). Reagrupamiento (17.39, 20 minutos). ES19 (Sapporo 3) y ES20 (Sapporo 4). Asistencia E (18.32, 45 minutos). El último coche debe entrar en el parque cerrado a las 23:00h.

· 3ª Etapa (Domingo 2 de noviembre): 348,62km, incluidos 96,14km divididos en 9 especiales (5 distintas). Los coches dejarán el parque cerrado y se dirigirán a la Asistencia F (06.00, 15 minutos). ES21 (Nidom 1, 3,44km), ES22 (Iwanke 1, 13,57km), ES23 (Sikot 1, 27,76km) y ES24 (Imeru 3, 2,57km). Reagrupamiento (09.35, 20 minutos). ES25 (Sapporo 5, 1,46km).

Reagrupamiento (10.16, 20 minutos). Asistencia G (10.36, 30 minutos). ES26 (Nidom 2), ES27 (Iwanke 2), ES28 (Sikot 2) y ES29 (Imeru 4). Asistencia H (14.28, 10 minutos). Podium (desde las 15.00h).

· Ceremonia del podio: domingo 2 de noviembre (desde las 15.00h), Sapporo Dome.

· Conferencia de prensa: domingo 2 de noviembre (desde las 16.00h), oficina de prensa, Sapporo Dome.

· Novedad: todo el rallye es nuevo al haberse trasladado a Sapporo, en la región de Do-oh.

· Citroën y el Rallye de Japón: 1 victoria: 2006 (Loeb/Elena, Xsara).

· Estadísticas de los pilotos (antes de este rallye):

Sébastien Loeb/Daniel Elena: WRC debut: debut en el WRC: Catalunya, 1999 (Saxo Kit-Car, retirado). Salidas WRC: 111. Primera victoria en el WRC: Alemania, 2002 (Xsara). Victorias WRC: 46. Títulos WRC: 4 (2004, 2005, 2006 y 2007).

Dani Sordo: debut en el WRC: Catalunya, 2003 (18º). Salidas WRC: 57. Título Júnior: 2005 (C2 S1600).

Marc Martí: debut en el WRC: Catalunya, 1992 (21º). Salidas WRC: 123. Título Júnior: 2005 (C2 S1600).

· Estadísticas de los pilotos en el Rallye de Japón:

Sébastien Loeb/Daniel Elena: quinta participación: 2007 (C4, retirado), 2006 (Xsara, 1º), 2005 (Xsara, 2º), y 2004 (Xsara, 2º).

Dani Sordo: tercera participación: 2007 (con Marc Martí/C4, 2º) y 2006 (con Marc Martí/Xsara, retirado).

Marc Martí: cuarta participación: 2007 (con Dani Sordo/C4, 2º), 2006 (con Dani Sordo/Xsara, retirado) y 2004 (con Carlos Sainz/Xsara, 5º).

· Conrad Rautenbach/David Senior pilotará un Citroën C4 WRC privado preparado por PH Sport con el apoyo de los técnicos de Citroën Sport Technologies.

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