Citroën aún puede remontar

La segunda etapa del Rally de Turquía 2008 ha sido más corta que la primera y se ha celebrado bajo un sol brillante y un calor abrasador. Los pilotos de Citroën, Sébastien Loeb/Daniel Elena terminaban el día en tercera posición con su C4 WRC, mientras su compañeros del equipo Citroën Total Dani Sordo/Marc Martí son quintos.

El programa del sábado incluía siete especiales, tres de ellas repeticiones de tramos de la primera etapa (Chimera, Phaselis’ y la superespecial de Anatolia). Otras dos (Silyon y Kemer) eran nuevas y se han recorrido dos veces, con un total de 135 kilómetros cronometrados.

“Todo el mundo sabe lo difícil que es salir el primero a la pista,” comentaba Sébastien Loeb. “No hay razón para quejarse ni para criticar la normativa o las tácticas de nuestros rivales. ¡La única respuesta es pilotar lo más rápido posible!” Los actuales campeones del mundo hicieron lo posible para librarse de la presión en la ES10, pero perdieron su liderato por una diferencia de 13,7s después de la ES11. “Dado el orden de salida y la ventaja que supone para nuestros rivales, me sorprende lo pequeñas que son las diferencias,” decía Seb en la asistencia. “Sin embargo, nuestro Citroën C4 está rodando perfectamente y hemos encontrado reglajes que nos permiten ir casi al límite. Nuestros neumáticos Pirelli también están funcionando bien.”

Además de tener que limpiar la trazada en las especiales nuevas, los actuales líderes del campeonato de pilotos tenían otra desventaja que superar. “En la segunda pasada,” explicaba Seb, “había una capa de polvo que hacía que estuviera muy resbaladizo. Preferimos reducir un poco y nuestros rivales lo aprovecharon. ¡Es muy frustrante! Hemos hecho todo lo que hemos podido para mantener la diferencia al mínimo posible e intentar estar en posición de luchar mañana por la victoria. Ahora estamos a 34,2s de los líderes, a falta de 67km de especiales. No será fácil, pero el rally aún no se ha terminado…”

“Nuestro objetivo de hoy era intentar alcanzar a los pilotos de delante y remontar en la clasificación,” explicaba Dani Sordo. “Enseguida encontramos un buen ritmo y pasamos del octavo al séptimo lugar. Sin embargo, en la ES11 golpeamos una roca, que lo que causó un pinchazo en la rueda trasera izquierda. Ocurrió a más de 10 km del final del tramo y tenía que asegurarme de que el neumático no sufría demasiado, pero solo perdimos un puñado de segundos. El bucle de la tarde fue más fácil.”

En los siguientes cinco tramos Dani marcó una serie de cronos que demuestran los progresos que ha hecho sobre tierra. Aprovechó la ES14 para meterse en la quinta posición y en la siguiente terminó a 6,6s del cuarto puesto. “El resto del día ha transcurrido sin problemas,” comentaba con una sonrisa. “Me siento muy seguro con mi Citroën C4 y he mantenido la concentración, pero cuidando también los neumáticos. Ahora estamos en quinto lugar, a solo unos segundos del cuarto y queda mucho rally por delante. Si puedo repetir el mismo ritmo mañana, creo que podré conseguir un buen resultado.”

“Ha sido otro día duro,” concluía Olivier Quesnel. “Ha hecho mucho calor y la combinación de las difíciles condiciones y la forma en que la prueba se ha desarrollado ha supuesto un reto para todos. Sébastien y Daniel han hecho un muy buen trabajo para mantener bajo control la diferencia con los líderes. Teniendo en cuenta las dificultades que nos hemos encontrado, eso es todo un logro. No creo que estén fuera de la lucha por la victoria y mañana podría haber algunas sorpresas. Lo mismo ocurre con Dani y Marc, que han estado muy rápidos y sin fallos, cumpliendo lo que esperamos de ellos. Mañana también será un día importante, ya que se juegan puntos valiosos del campeonato.”

Estadísticas

Posiciones de los C4 WRC

Sébastien Loeb Daniel Elena

Dani Sordo Marc Martí

ES10: Chimera 2 (16.94 km)

+ 3.9s

+ 6.1s

ES11: Silyon 1 (27.36 km)

+ 16.6s

12º + 45.3s

ES12: Kemer 1 (20.50 km)

+ 8.8s

+ 4.9s

ES13: Silyon 2 (27.36 km)

+ 15s

+ 10.1s

ES14: Kemer 2 (20.50 km)

+ 2.3s

+ 1.3s

ES15: Phaselis 2 (22.40 km)

+ 10.2s

ES16: Superespecial Anatolia 2 (2.60 km)

+ 3.5s

Victorias en las especiales

1ª Etapa: ES1: Sébastien Loeb (Citroën C4) ES2: Urmo Aava (Citroën C4) – ES3: Jari-Matti Latvala (Ford Focus) – ES4 y ES5: Gigi Galli (Ford Focus) – ES6: JM Latvala – ES7: S. Loeb – ES8: G. Galli – ES9: Henning Solberg (Ford Focus).

2ª Etapa: ES10 y ES11: Mikko Hirvonen (Ford Focus) – ES12: U. Aava (Citroën C4) – ES13: M. Hirvonen – ES14: JM Latvala – ES15: S. Loeb y M. Hirvonen – ES16: S. Loeb.

Mejores tiempos: S. Loeb, 4 mejores tiempos (1ex) – M. Hirvonen, 4 (1ex) – G. Galli, 3 – JM. Latvala, 3 – U. Aava, 2 – H. Solberg, 1.

Líderes: ES1: S. Loeb – ES2 a ES5: M. Hirvonen – ES6: JM. Latvala – ES7 a ES8: M. Hirvonen – ES9 a ES10: S. Loeb – ES11: a ES16: M. Hirvonen.

Clasificación tras la segunda etapa

1. M. Hirvonen/J. Lehtinen (Ford Focus) 3 h 47 min 37,8 s

2. JM. Latvala/M. Anttila (Ford Focus) + 16,1 s

3. S. Loeb/D. Elena (Citroën C4) + 34,2 s

4. H. Solberg/C. Menkerud (Ford Focus) + 2 min 08,4 s

5. D. Sordo/M. Martí (Citroën C4) + 2 min 15 s

6. P. Solberg/P. Mills (Subaru Impreza) + 2 min 33,6 s

7. M. Wilson/S. Martin (Ford Focus) + 3 min 41,1 s

8. G. Galli/G. Bernacchini (Ford Focus) + 5 min 20 s

9. C. Rautenbach/D. Senior (Citroën C4) + 6 min 08,5 s

10. F. Villagra/J. Pérez-Companc (Ford Focus) + 7 min 43,7 s

3ª Etapa (Domingo 15 de junio): 230.99km, incluyendo 67,56km divididos en 3 especiales (2 tramos).

Salida del parque cerrado. Asistencia I (08.30, 15 minutos). ES17 (Olympos 1, 31,03km). Reagrupamiento (10.58, 13 minutos). Asistencia J (11.11, 30 minutos). ES18 (Çamyuva, 5.50km) y ES19 (Olimpos 2). Asistencia K (14.30, 10 minutos). Ceremonia de llegada (a partir de las 14.50).

Kemer, 14 de junio de 2008.

Esta entrada fue publicada en Rallys. Guarda el enlace permanente.

Deja un comentario