Buen comienzo para el Citroën Junior Team

Las notables actuaciones del Citroën Junior Team le han permitido colocar a sus dos C4 WRC entre los ocho primeros al final de la primera etapa. Sébastien Ogier / Julien Ingrassia ocupan la sexta posición. Evgeny Novikov / Dale Moscatt son octavos. Conrad Rautenbach y Daniel Barritt están justo fuera de los diez primeros puestos.

El Rally de Portugal empezó el jueves con una superespecial en el Estadio del Algarve, construido con ocasión de la Eurocopa 2004. Más de 30 000 personas asistieron al inicio de la prueba. La primera etapa de competición, que ha tenido lugar en la cara oeste de la Serra do Caldeiro, se ha celebrado en condiciones veraniegas. Un cielo azul y un calor estival han acompañado a los concursantes por las magníficas pistas de tierra. En esas condiciones, la posición de salida ha desempeñado un papel importante.

Prudentes a lo largo de los primeros kilómetros, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia se han ido encontrando a gusto poco a poco para terminar con una serie de cronos prometedores: «Incluso rodando en octava posición, las pistas no están totalmente limpias. Hemos aumentado el ritmo poco a poco, pero mi principal objetivo es acabar un rally sin errores. Una vez validadas las notas, hemos podido acelerar. Me gustan mucho las especiales y entonces llegan los tiempos. La etapa es muy satisfactoria, espero seguir así mañana.»

Evgeny Novikov y Dale Moscatt también han podido aumentar el ritmo al final del día: «Las pistas estaban muy resbaladizas, pero he tenido buenas sensaciones en la última especial de la mañana. A mediodía me he metido en el polvo de un piloto que ha salido antes que yo. Haremos pequeños ajustes en los reglajes del coche para mañana e intentaré atacar un poco más.»

Conrad Rautenbach y Daniel Barritt han perdido un poco de tiempo por la mañana antes de recuperar la 11ª posición: «Hemos tenido pequeños problemas con los frenos que no hemos podido solucionar hasta después de la ES3. Me he sentido a gusto con el coche. Espero poder rodar de la misma manera mañana, para ganar aún más posiciones en la clasificación general.»

Benoit Nogier, director del equipo, hace un balance muy positivo: «Estamos muy satisfechos del desarrollo de esta primera etapa. El Citroën Junior Team ha mostrado un buen rendimiento y ha sido regular. Nuestros pilotos progresan y han hecho un segundo bucle muy bueno. Esperamos que mañana continúe de la misma manera.

Mejores tiempos en las especiales

Día 1 : ES1 : Henning Solberg (Ford Focus) – ES2 y 3 : Jari-Matti Latvala (Ford Focus) – ES 4 : Sébastien Loeb (Citroën C4) – ES5 : Mikko Hirvonen (Ford Focus) – ES 6 : Dani Sordo (Citroën C4) – ES 7 : Loeb.

Los más rápidos: Loeb y Latvala, 2 mejores tiempos, H. Solberg, Hirvonen y Sordo, 1.

Líderes sucesivos : ES1 : H. Solberg – ES2 y 3 Latvala – ES 4 : Sordo – ES5 a 7 : Hirvonen.

Clasificación después de la primera etapa

1. Hirvonen/Lehtinen Ford Focus 1h24’12’’6

2. Sordo /Marti Citroën C4 +15’’0

3. Loeb/Elena Citroën C4 +18’’0

4. Gronholm/Rautiainen Subaru Impreza +25’’9

5. P. Solberg /Mills Citroën Xsara +42’’2

6. Ogier/Ingrassia Citroën C4 +1’04’’0

7. Wilson/Martin Ford Focus +1’14’’6

8. Novikov/Moscatt Citroën C4 +1’33’’7

9. H. Solberg/Menkerud Ford Focus +1’33’’8

10. Ostberg/Unnerud Subaru Impreza +2’42’’1

2ª Etapa – sábado 4 de abril: 467,30 km de los que 145,18 km son cronometrados (6 ES diferentes, 3 tramos). Asistencia D (8h40/15 min) – ES8 : ‘Santa Clara 1’ (22,61 km) – ES9 : ‘Almodovar 1’ (27,18 km) – ES10 : ‘Vascao 1’ (22,80 km) – Reagrupamiento (13h05/15 min) – Asistencia E (13h20/30 min) – ES11 : ‘Santa Clara 2’ (22,61 km) – ES12: ‘Almodovar 2’ (27,18 km) – ES13 : ‘Vascao 2’ (22,80 km) – Asistencia F (18h00/45 min) – El último coche entrará en el parque cerrado a las 21h00.

Esta entrada fue publicada en Citröen, Rallys. Guarda el enlace permanente.

Deja un comentario