2ª Etapa: Todo se decidirá en Whaanga Coast

La segunda etapa del Rallye de Nueva Zelanda 2008 ha finalizado con los dos coches de Citroën Total bien situados para disputar la tercera y última jornada tras haber ofrecido un muy buen rendimiento. Sébastien Loeb, Daniel Elena y su C4 WRC ocupan la tercera posición de la general a tan solo 13,3 segundos del líder, mientras que Dani Sordo y Marc Martí les siguen en la clasificación y su desventaja con el primer clasificado es de poco más de 15 segundos. Los dos pilotos de Citroën esperan con muchas ganas el bucle de mañana en la región de Whaanga Coast para intentar obtener un gran resultado.

Con un total de 130km cronometrados al noreste de Hamilton, el programa de hoy constaba de un total de cinco especiales, que se recorrían una sola vez, además de la segunda pasada a la súper especial de Mystery Creek.

“Teniendo en cuenta la desventaja de 28 segundos con la que finalizamos el primer día, no teníamos otra opción que tirar al máximo,” explicaba esta mañana Sébastien Loeb cuando le preguntaban por el desarrollo de esta segunda etapa. El actual Campeón del Mundo siguió a rajatabla sus planes y pronto se puso a luchar por alcanzar el liderato. Comenzaba la jornada recuperando 7,7 segundos en el tramo de Port Waikato (ES6) y después arañaba otros 3,1 segundos respecto al líder en la especial de Possum (ES7), el tramo del rally que se disputaba más al norte. La siguiente especial, la de Franklin (ES8/31,58km), les servía a Seb y Daniel para recortar 10,4 segundos de los 17,2 que todavía les separaban del líder, mientras que en la visita de mediodía a la súper especial Loeb dejaba la diferencia en 5,3 segundos.

“Salir en segunda posición a las especiales es bastante mejor que hacerlo en la primera,” reconocía Sébastien tras el primer grupo de especiales. “Pero aún así, todavía tenemos que tirar muy duro y no cometer ningún error. Afortunadamente el coche ha respondido sin problemas y hemos conseguido recuperar gran parte de nuestra desventaja. Habrá que ver cómo van las cosas en las dos largas especiales de esta tarde, ya que podrían ser decisivas.”

Dani Sordo y Marc Martí también se mostraban satisfechos tras las especiales de la mañana. “Salir en cuarta posición a las especiales de hoy ha supuesto una ventaja,” comentaba el que fuera Campeón del Mundo Júnior en 2005. “Ha sido bonito ver cómo mis tiempos eran muy cercanos a los de los líderes. La diferencia se ha reducido, aunque sigo perdiendo algo de tiempo en las zonas más lentas y técnicas porque me sigue faltando experiencia en esta prueba. Sin embargo, si comparamos mis tiempos con los que marqué aquí en 2007, se puede ver que estoy mejorando y eso es muy alentador.”

Como era de esperar, el bucle de especiales de la tarde iba a ser muy importante. “Hemos logrado ponernos por delante tras la ES10, ” explicaba Sébastien. “Sin embargo, junto con el equipo, hemos decidido que 4,2 segundos no era una ventaja suficiente para afrontar la última etapa siendo los primeros en salir a las especiales. Con gran pesar hemos dejado pasar a nuestros rivales otra vez, y aunque esa no es mi visión del mundo de los rallyes, donde siempre deberías intentar ser más rápido que tus rivales, existen una serie de reglas y hay que intentar explotarlas. Mañana comprobaremos si hemos tomado la decisión acertada.”

Dani y Marc se aprovechaban de este juego de estrategias de los tres coches que les preceden en la clasificación y consolidaban su cuarto puesto además de acercarse a las posiciones de podio. “Las dos especiales de esta tarde nos han ido muy bien,” explicaba Dani. “Hemos disfrutado realmente con el coche después de haber introducido algunos pequeños cambios en la puesta a punto. He tirado al máximo y parece que ha funcionado. Ahora tendremos que estar muy atentos a la lucha que va a librarse por delante nuestro. Eso podría acabar beneficiándonos.”

“La etapa de hoy ha sido positiva para nosotros, y Sébastien y Daniel han conseguido situarse primeros a falta de una especial para finalizar la jornada,” indicaba Olivier Quesnel. “Sin embargo, después de hablar con Seb, hemos decidido que las mejores opciones de victoria pasaban por no ser los primeros en salir mañana a las especiales. Dani y Marc también han completado una buena jornada y han marcado unos excelentes tiempos esta tarde. También están en una buena situación para sumar unos valiosos puntos para Citroën. La competición mañana discurrirá en un escenario magnífico y eso nos motivará aún más para intentar conseguir un buen resultado.”

Estadísticas

Mejores tiempos en las especiales

Etapa 1 : ES1 : Jari-Matti Latvala (Ford Focus) – ES2.1 y ES2.2 : Mikko Hirvonen (Ford Focus) – ES3, ES4.1 y ES4.2 : Sébastien Loeb (Citroën C4) – ES5 : M. Hirvonen.

Etapa 2: ES6: Henning Solberg (Ford Focus) – ES7: S. Loeb – ES8: JM. Latvala – ES9, ES10 y ES11: H. Solberg.

Los más rápidos: S. Loeb, 4 mejores tiempos – H. Solberg, 4 – M. Hirvonen, 3 – JM. Latvala, 2.

Líderes sucesivos: ES1: JM. Latvala – ES2.1 a ES9: M. Hirvonen – ES10: S. Loeb – ES11: JM. Latvala.

Clasificación tras la segunda etapa

1. JM Latvala/M. Anttila (Ford Focus) 2 h 57 min 29 s

2. M. Hirvonen/J. Lehtinen (Ford Focus) + 9,3 s

3. S. Loeb/D. Elena (Citroën C4) + 13,3 s

4. D. Sordo/M. Martí (Citroën C4) + 15,7 s

5. F. Duval/P. Pivato (Ford Focus) + 1 min 40,9 s

6. U. Aava/K. Sikk (Citroën C4) + 2 min 49,8 s

7. P. Solberg/P. Mills (Subaru Impreza) + 2 min 52,8 s

8. PG. Andersson/J. Andersson (Suzuki X4) + 4 min 31 s

9. T. Gardemeister/T. Tuominen (Suzuki X4) + 6 min 37,4 s

10. F. Villagra/JM. Companc (Ford Focus) + 6 min 56,8 s

3ª Etapa (Domingo 31 de Agosto): 242.59km, incluidos 85,04km divididos en 5 especiales (3 diferentes). Salida del parque cerrado. Asistencia F (07.45, 15 minutos). ES12 (Te Hutewai 1, 11,23km), ES13 (Whaanga Coast 1, 29,72km). Reagrupamiento (10.37, 20 minutos). Asistencia remota G, Raglan (10.57, 15 minutos). ES14 (Te Hutewai 2), ES15 (Whaanga Coast 2) y ES16 (Mystery Creek súper especial 3). Asistencia H (14.18, 10 minutos). Ceremonia del podio desde las 15.00h.

La segunda etapa del Rallye de Nueva Zelanda 2008 ha finalizado con los dos coches de Citroën Total bien situados para disputar la tercera y última jornada tras haber ofrecido un muy buen rendimiento. Sébastien Loeb, Daniel Elena y su C4 WRC ocupan la tercera posición de la general a tan solo 13,3 segundos del líder, mientras que Dani Sordo y Marc Martí les siguen en la clasificación y su desventaja con el primer clasificado es de poco más de 15 segundos. Los dos pilotos de Citroën esperan con muchas ganas el bucle de mañana en la región de Whaanga Coast para intentar obtener un gran resultado.

Con un total de 130km cronometrados al noreste de Hamilton, el programa de hoy constaba de un total de cinco especiales, que se recorrían una sola vez, además de la segunda pasada a la súper especial de Mystery Creek.

“Teniendo en cuenta la desventaja de 28 segundos con la que finalizamos el primer día, no teníamos otra opción que tirar al máximo,” explicaba esta mañana Sébastien Loeb cuando le preguntaban por el desarrollo de esta segunda etapa. El actual Campeón del Mundo siguió a rajatabla sus planes y pronto se puso a luchar por alcanzar el liderato. Comenzaba la jornada recuperando 7,7 segundos en el tramo de Port Waikato (ES6) y después arañaba otros 3,1 segundos respecto al líder en la especial de Possum (ES7), el tramo del rally que se disputaba más al norte. La siguiente especial, la de Franklin (ES8/31,58km), les servía a Seb y Daniel para recortar 10,4 segundos de los 17,2 que todavía les separaban del líder, mientras que en la visita de mediodía a la súper especial Loeb dejaba la diferencia en 5,3 segundos.

“Salir en segunda posición a las especiales es bastante mejor que hacerlo en la primera,” reconocía Sébastien tras el primer grupo de especiales. “Pero aún así, todavía tenemos que tirar muy duro y no cometer ningún error. Afortunadamente el coche ha respondido sin problemas y hemos conseguido recuperar gran parte de nuestra desventaja. Habrá que ver cómo van las cosas en las dos largas especiales de esta tarde, ya que podrían ser decisivas.”

Dani Sordo y Marc Martí también se mostraban satisfechos tras las especiales de la mañana. “Salir en cuarta posición a las especiales de hoy ha supuesto una ventaja,” comentaba el que fuera Campeón del Mundo Júnior en 2005. “Ha sido bonito ver cómo mis tiempos eran muy cercanos a los de los líderes. La diferencia se ha reducido, aunque sigo perdiendo algo de tiempo en las zonas más lentas y técnicas porque me sigue faltando experiencia en esta prueba. Sin embargo, si comparamos mis tiempos con los que marqué aquí en 2007, se puede ver que estoy mejorando y eso es muy alentador.”

Como era de esperar, el bucle de especiales de la tarde iba a ser muy importante. “Hemos logrado ponernos por delante tras la ES10, ” explicaba Sébastien. “Sin embargo, junto con el equipo, hemos decidido que 4,2 segundos no era una ventaja suficiente para afrontar la última etapa siendo los primeros en salir a las especiales. Con gran pesar hemos dejado pasar a nuestros rivales otra vez, y aunque esa no es mi visión del mundo de los rallyes, donde siempre deberías intentar ser más rápido que tus rivales, existen una serie de reglas y hay que intentar explotarlas. Mañana comprobaremos si hemos tomado la decisión acertada.”

Dani y Marc se aprovechaban de este juego de estrategias de los tres coches que les preceden en la clasificación y consolidaban su cuarto puesto además de acercarse a las posiciones de podio. “Las dos especiales de esta tarde nos han ido muy bien,” explicaba Dani. “Hemos disfrutado realmente con el coche después de haber introducido algunos pequeños cambios en la puesta a punto. He tirado al máximo y parece que ha funcionado. Ahora tendremos que estar muy atentos a la lucha que va a librarse por delante nuestro. Eso podría acabar beneficiándonos.”

“La etapa de hoy ha sido positiva para nosotros, y Sébastien y Daniel han conseguido situarse primeros a falta de una especial para finalizar la jornada,” indicaba Olivier Quesnel. “Sin embargo, después de hablar con Seb, hemos decidido que las mejores opciones de victoria pasaban por no ser los primeros en salir mañana a las especiales. Dani y Marc también han completado una buena jornada y han marcado unos excelentes tiempos esta tarde. También están en una buena situación para sumar unos valiosos puntos para Citroën. La competición mañana discurrirá en un escenario magnífico y eso nos motivará aún más para intentar conseguir un buen resultado.”

Estadísticas

Mejores tiempos en las especiales

Etapa 1 : ES1 : Jari-Matti Latvala (Ford Focus) – ES2.1 y ES2.2 : Mikko Hirvonen (Ford Focus) – ES3, ES4.1 y ES4.2 : Sébastien Loeb (Citroën C4) – ES5 : M. Hirvonen.

Etapa 2: ES6: Henning Solberg (Ford Focus) – ES7: S. Loeb – ES8: JM. Latvala – ES9, ES10 y ES11: H. Solberg.

Los más rápidos: S. Loeb, 4 mejores tiempos – H. Solberg, 4 – M. Hirvonen, 3 – JM. Latvala, 2.

Líderes sucesivos: ES1: JM. Latvala – ES2.1 a ES9: M. Hirvonen – ES10: S. Loeb – ES11: JM. Latvala.

Clasificación tras la segunda etapa

1. JM Latvala/M. Anttila (Ford Focus) 2 h 57 min 29 s

2. M. Hirvonen/J. Lehtinen (Ford Focus) + 9,3 s

3. S. Loeb/D. Elena (Citroën C4) + 13,3 s

4. D. Sordo/M. Martí (Citroën C4) + 15,7 s

5. F. Duval/P. Pivato (Ford Focus) + 1 min 40,9 s

6. U. Aava/K. Sikk (Citroën C4) + 2 min 49,8 s

7. P. Solberg/P. Mills (Subaru Impreza) + 2 min 52,8 s

8. PG. Andersson/J. Andersson (Suzuki X4) + 4 min 31 s

9. T. Gardemeister/T. Tuominen (Suzuki X4) + 6 min 37,4 s

10. F. Villagra/JM. Companc (Ford Focus) + 6 min 56,8 s

3ª Etapa (Domingo 31 de Agosto): 242.59km, incluidos 85,04km divididos en 5 especiales (3 diferentes). Salida del parque cerrado. Asistencia F (07.45, 15 minutos). ES12 (Te Hutewai 1, 11,23km), ES13 (Whaanga Coast 1, 29,72km). Reagrupamiento (10.37, 20 minutos). Asistencia remota G, Raglan (10.57, 15 minutos). ES14 (Te Hutewai 2), ES15 (Whaanga Coast 2) y ES16 (Mystery Creek súper especial 3). Asistencia H (14.18, 10 minutos). Ceremonia del podio desde las 15.00h.

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